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INNOVADORES VS COVID 19

Entrevista a Bart Jaeken CEO de Timiaktech

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En primer lugar, ¿cómo le va a usted y a su familia en estos tiempos de COVID-19?

De salud hemos pasado el COVID-19 sin problemas. Valoramos mucho la salud viviendo una vida sana cuidándonos, haciendo deporte y comer sano. Aunque las restricciones iniciales limitaban mucho las posibilidades de mantenerse en forma se pone creativa para no terminar en frente de la televisión. Económicamente claramente fue otra cosa. Ser autónomos las restricciones de movimiento y la inseguridad en general congelo nuestros negocios. Ahora con gran parte de la gente vacunado las cosas de nuevo están arrancando. 

Háblenos de usted, de su carrera, de cómo fundó o entró en esta empresa

Soy belga de nacionalidad, aunque a 18 años salió de Bélgica para ir a estudiar y desde entonces he vivido en 5 países en tres diferentes continentes hasta llegando en España en 2007 para hacer mi doctorado. He estudiado ingeniería empezando en el sector agrícola pasando finalmente a instrumentación médico yendo idas y vueltas entre el mundo académico y el mundo empresarial. Después mi doctorado entre en el spin-off del departamento trabajando ahí por 5 años en diferentes posiciones. El emprendimiento es algo que encaja bien con mi carácter: me gusta retos, explorar nuevas cosas, hacer cosas diferentes y crear.

Durante mi doctorado estuve en un proyecto europeo investigando la miopía y me dejado claro varias cosas: que el cuidado de la visión es fundamental para el bienestar de las personas, que la demanda al cuidado de la visión va a aumentar enormemente en las próximas décadas, y que el diagnostico básico de la visión actualmente no permite la prevención, la detección temprana y tiene sobre todo dificultados con el diagnostico de los grupos que más van a crecer. Tenía varias ideas en cómo se podría hacerlo mejor y en verano 2017 he tomado la decisión para transformar mis ideas en realidad. El primer año fue sobre todo elaborar la idea, investigar el mercado, buscar socios y colaboradores para al final arrancar la actividad económica de Timiak Tech en agosto 2018.

¿Cómo innova su empresa?

Pretendemos de revolucionar el mundo del cuidado básico de la visión ofreciendo una solución 360 preparada para las demandas del siglo 21. Lo llamamos el vision care 4.0. Consiste en una infraestructura digital (Nice2SeeU) que conecta los diferentes actores del ecosistema de la visión y en herramientas que agilizan la transformación digital de los diferentes actores. Hoy en día no existe ninguna plataforma digital del cuidado de la visión que vincula los diferentes actores creando nuevas oportunidades que benefician a todos. 

¿Cómo afecta la pandemia de coronavirus a su negocio y cómo lo está afrontando?

Estuvimos avanzando en nuestra ronda semilla para financiar la validación clínica de nuestro instrumento diagnóstico de la visión que llamamos V2Rx: un gabinete optico reducido a un tamaño compacto y portable que permite el diagnóstico rápido y preciso, en situ o en remoto adquiriendo datos hasta entonces nunca obtenidos. En camino a Barajas recibimos la llamada del VC alemán con que estuvimos avanzando que no podríamos venir porque tenían un colega con coronavirus.

La semana después el confinamiento fue realidad. El fondo español se retiró primero y la ronda se congelo. Rápidamente fue claro que teníamos que actual desarrollando una nueva ruta para ir avanzando. Hemos entrevistado los diferentes actores del ecosistema concretizando el impacto del Covid y explorando los diferentes caminos adelante. En verano 2020 tomamos la decisión para cambiar el rumbo y enfocarnos primero en el desarrollo de la infraestructura, añadiendo unas nuevas funcionalidades que el covid ha activado. La decisión fue tomando porque el desarrollo de software es más barato y se puede llevar al mercado más rápido. Así ganamos tiempo, y mientras crece la comunidad seguimos desarrollando nuestro instrumento diagnostico para luego lanzarlo beneficiando de la comunidad que entonces ya existe.

¿Ha tenido que tomar decisiones difíciles y cuáles son las lecciones aprendidas?

Cambiar el rumbo nunca es fácil, pero en un momento de crisis hay que actuar. Analizar las hechas quitando colores y tomar la decisión. La lección más importante aprendido quizás es que no tiene que intentar a crear algo perfecto y completo, pero intentar adelantar lo máximo posible con la solución más reducida. El famoso MVP.

¿Qué herramientas específicas, programas informáticos y habilidades de gestión está utilizando para superar esta crisis?

Gran parte del trabajo está realizado ahora en remoto. Por eso trabajamos en la nube utilizando diferentes herramientas donde los diferentes actores del equipo pueden interactuar y avanzar cada uno desde su propia zona de trabajo. Utilizamos Slack y teams para comunicar internamente teniendo puntos de contacto en momentos específicos. Porque todavía estamos un equipo compacto (5), tampoco es un gran reto.  

¿Quiénes son sus competidores? ¿Y cómo piensa mantenerse en el juego?

Tenemos muchos diferentes competidores porque estamos creando una solución integral. Relacionado con el instrumento diagnóstico los competidores son grandes empresas. Para ellos el interés de adaptar sus instrumentos añadiendo su uso en remoto podría estar notado. No obstante, es un mercado que reacciona muy lento porque es de primera necesidad y el covid lo ha impactado poco. 

En otro lado en el parte de nuestra solución relacionado con la digitalización el covid ha creado muchos nuevos competidores indirectas. Por ejemplo, las grandes cadenas de ópticas han invertido mucho para aumentar su presencia online. En un lado atenúa nuestro impacto, pero en otro lado estimula también nuestros primeros clientes, las ópticas tradicionales, de incorporarlo en su negocio.  

Sus reflexiones finales

El covid ha tenido un gran impacto en nuestro proyecto, pero no todo de manera negativa. Para  parte del desarrollo del producto y la disponibilidad de inversión si ha complicado la vida, pero la aceptación desde el mercado va a ser mucho más grande en comparación con una situación sin covid. En este especto se ha acelerado el mundo con mínimo 5 años.  

En breve lanzaremos la primera versión de la plataforma Nice2SeeU. https://www.nice2seeu.com

Más información de la empresa se puede encontrar en https://www.timiaktech.com

 

 

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