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INNOVADORES VS COVID 19

“La innovación forma ya parte de cualquier empresa, y la que no sepa innovar, tendrá un futuro muy complicado”.  

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Gracia Catalina Pinero del programaminerva

 

Háblanos de ti, de tu carrera profesional y cómo llegaste al Programa Minerva.

Estudié ingeniería de telecomunicación por dos motivos fundamentales: me gustaba la tecnología y me gustaba la idea de afrontar ese reto. Empecé mi trayectoria profesional en corporaciones como Vodafone, ItSoft o A Novo Francia, desempeñando labores técnicas como ingeniera. En el desarrollo de mi trayectoria profesional pronto me di cuenta que me atraía el mundo de la empresa, así que seleccioné Pekín como el destino en el que quería estudiar un MBA, allí pasé año y medio. Estudiar y trabajar en este entorno, gestionar equipos de personas de culturas tan diferentes, te obliga definitivamente a aprender a trabajar en equipo, a escuchar y a empatizar. 

 

Desde entonces dedico mi actividad profesional al mundo de la empresa, y en particular, al mundo del emprendimiento. Desde el 2014, soy la directora del Programa Minerva, aceleradora de empresas promovida por la Junta de Andalucía y Vodafone, iniciativa referente en colaboración público-privada y reconocida a nivel nacional por la calidad de sus servicios hacia los emprendedores. Desde la dirección del Programa Minerva acompaño a diversas empresas en su búsqueda de la excelencia empresarial, ayudándoles a formar parte de este ecosistema empresarial andaluz que queremos hacer crecer. 

¿Qué es el Programa Minerva y cómo aplica la innovación en el mundo de los negocios?

Minerva es un programa de emprendimiento, promovido por la Junta de Andalucía y Vodafone, para el impulso de proyectos empresariales del sector tecnológico en la región andaluza.

El principal objetivo de Minerva es apoyar a emprendedores y ayudar a sus proyectos empresariales a crecer para que se conviertan en negocios estables. Con esta premisa, el Programa Minerva apoya firmemente la creación de empleo en Andalucía gracias al fomento del emprendimiento y pretende aportar densidad al tejido empresarial de la región.

Tras ocho convocatorias lanzadas, con una tasa de comercialización de las empresas participantes superior al 80%, el programa ha demostrado comprobado que existen buenos proyectos en Andalucía y más aún, que existen emprendedores competentes, formados y comprometidos dispuestos a sacarlos adelante.

El apoyo a la creación y crecimiento de la empresa también se traducen en mayor tasa de empleo, nuevas contrataciones que nacen como signo de buena salud de un proyecto emprendedor. En ocho convocatorias, Minerva ha ayudado a generar o mantener más de 550 puestos de trabajo, lo que repercute positivamente en el tejido empresarial andaluz.

Cada edición ajustamos el programa a las necesidades de los emprendedores, que nos obligan a adaptarnos a todo tipo de circunstancias: tenemos en cuenta las necesidades, los servicios, los recursos, etc, a la actualidad y a los pertinentes cambios socioeconómicos que sufra nuestra sociedad. El programa se desarrolla con objetivos muy claros: busca la excelencia de sus aceleradas en todas las ediciones, maximizar los resultados económicos que éstas obtengan y el impacto social generado, tanto a nivel local, como regional. 

¿Cómo afecta la pandemia a la gestión de la aceleradora y cómo lo estáis afrontando?

El formato en que se desarrollaba la aceleración hasta el 2020 era semi-presencial, manteníamos talleres y mentorizaciones en formato presencial, pero siempre entendiendo que nadie debía cambiar su residencia para poder seguir el itinerario de aceleración. Cada equipo de emprendedores podía poner en marcha su negocio desde cualquier ubicación de Andalucía. Con la llegada del confinamiento por el COVID19, adaptamos de forma inmediata la aceleración al formato virtual 100% y actualmente en 2021 continuamos trabajando en remoto. Al lanzar esta última edición conseguimos llamar la atención de casi 200 solicitantes.

La nueva realidad post-COVID ha impulsado los negocios digitales y la apertura de mercados internacionales: el 40,3% de las empresas apoyadas vendió fuera de España en 2020, un dato que avala que Minerva es un sello de calidad para las empresas tecnológicas emergentes de Andalucía. Con estos datos, podemos destacar que estamos afrontando con éxito esta nueva realidad empresarial y que, afortunadamente, las empresas apoyadas por Minerva han crecido durante esta crisis.

Para la próxima edición del programa queremos recuperar la modalidad híbrida: habrá gran parte online que se simultanearán con ciertas sesiones presenciales, siempre buscando la optimización del formato, sin detrimento de aquellas actividades que ayudan a fomentar el networking y la generación de sinergias. 

¿Habéis tenido que tomar difíciles derivadas de la crisis del COVID-19? ¿Cuáles son las lecciones aprendidas?

La pandemia ha marcado un antes y un después para el mundo empresarial, y aunque ha sido un fuerte varapalo para muchas empresas, el modelo ‘startup’ que tiene de base la tecnología ha sabido mantenerse e incluso aprovechar el momento para crecer. Ejemplo de ello es la facturación conjunta de las startups Minerva en 2020: casi 11 millones de euros, un 41,6% más que en 2019.

El confinamiento nos dio la oportunidad de impulsar nuestra creatividad para hacer frente a todos los problemas que suponía vivir encerrados en casa y sin pisar la calle. Así, hemos aprendido que la digitalización es fundamental en el mundo de los negocios.

En este futuro inmediato veremos qué tipo de negocios liderarán el futuro, hacia donde se va a encaminar la transformación digital. Por parte de Minerva, seguiremos apostando por proyectos emprendedores y empresas que tengan una clara orientación al mercado y que consideremos, puedan convertirse en realidades empresariales con estabilidad en Andalucía, una de las regiones más afectadas por el COVID. 

¿Qué herramientas específicas, programas informáticos y habilidades de gestión estáis utilizando para superar esta crisis?

Hay infinidad de soluciones tecnológicas para gestionar de forma eficaz un negocio desde una habitación. En el caso del Programa Minerva, utilizamos como chat de trabajo interno Slack, nos apoyamos en Trello para el seguimiento del trabajo diario con las startups y en general, utilizamos diversas herramientas que facilitan el teletrabajo y que están muy implantadas en el mundo de la empresa. 

La gestión de las personas también ha sido fundamental para afrontar el confinamiento, que obligó a las empresas que participaban en el programa a encerrarse en sus domicilios. Los primeros días fueron más confusos, pero a decir verdad, fue relativamente sencillo seguir apoyándolas a través del programa en formato online. En 72h conseguimos trasladar todo el itinerario de trabajo previsto al mundo virtual sin complicaciones. 

¿Qué os diferencia de otras aceleradoras de empresas y cómo conseguís manteneros a flote?

Al contrario que otro tipo de aceleradoras de empresas que se centran en la aceleración vertical, es decir, en un sector concreto del mercado; Minerva selecciona proyectos de todo el ámbito TIC. De esta manera, apoya diferentes ámbitos que generan negocio con un componente común: la tecnología e innovación como motor de un cambio o como base fundamental del negocio. Así, contamos con una comunidad de proyectos acelerados en segmentos como agrotech, innovación educativa, cultura y ocio, salud y bienestar, gestión empresarial y transformación empresarial, smart cities, y tecnología e internet. Con esta premisa, tenemos mayor margen de selección de empresas potenciales y no apostamos únicamente por impulsar un solo sector. 

Estamos muy contentos con los logros que hemos cosechado con el Programa Minerva. Destacar que la iniciativa ha recibido reconocimientos a nivel nacional como aceleradora de empresas por el ranking FUNCAS en 2021/2022, quedando en primera posición en la CCAA de Andalucía por quinto año consecutivo y en segunda posición en el ranking global en aceleradoras avanzadas. La escuela digital de negocios IEBS también la ha incluido en su ranking 2020 entre las mejores 9 aceleradoras de empresas. Además, el programa Interreg Europe la nombró buena práctica europea en emprendimiento.

No obstante, consideramos que todos los agentes del mundo del emprendimiento cumplen con una labor muy necesaria y que co-existen en un clima de cooperación. Los emprendedores andaluces tienen un catálogo muy amplio de apoyos y servicios a su disposición en el que pueden seleccionar qué tipo de iniciativa se ajusta mejor a sus necesidades y le aporta mayor valor.  

Además una de nuestras características más valoradas por los emprendedores es ‘Minerva Forum’, el ecosistema de ‘alumni’ que nace con el objetivo de mantener vivo el contacto entre los proyectos una vez concluida su aceleración, para seguir ofreciéndoles apoyo, servicios y asesoramiento por parte del Programa, así como fomentar las sinergias y compartir experiencias y ‘lecciones aprendidas’ entre ellos y así también incrementar el efecto positivo de la iniciativa a largo plazo. 

Sus reflexiones finales

Vamos hacia un mundo cada vez más digital y es lógico pensar que también será digital el futuro de los negocios. El negocio que no abrace la digitalización de sus servicios, de sus canales, se quedará atrás. Este mundo digital también obligará a las empresas a ser más rápidas y más competitivas para diferenciarse, y la creatividad jugará un papel clave en ello. En resumen, la innovación forma ya parte de cualquier empresa, y la que no sepa innovar, tendrá un futuro muy complicado.  

El entorno de trabajo con los emprendedores Minerva es ahora 100% colaborativo y accesible, gracias a las nuevas tecnologías y a la metodología aplicada, consiguiendo una transición digital efectiva tras el COVID19. 

WEB:https://www.programaminerva.es/

 

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