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INNOVADORES VS COVID 19

Mounir Zok CEO de N3XT Sports dice que Innovar en el negocio es necesario para poder sobrevivir

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Mounir Zok, CEO N3XT Sports

Ayudar a los deportistas a mejorar su rendimiento a través de la tecnología siendo el objetivo de Mounir Zok, CEO N3XT Sports

Háblenos de usted, de su carrera, y de cómo fundó N3XT Sports

Yo soy de origen libanes. Me crié entre Líbano y Chipre. Tenía una gran pasión por el negocio y la tecnología. Empecé un camino académico muy tecnológico. Primero, estudié física y luego ingeniería biomédica y de ahí descubrí mi pasión por la tecnología aplicada al deporte. Después de mis estudios y después de algunos años trabajando, creé mi primera empresa en Italia. Era una empresa dedicada a la creación de sistemas GPS para futbolistas y teníamos clientes muy potentes como los principales equipos de fútbol de la liga italiana, español, francesa y alemana.

A los cinco años de trabajar en la empresa, recibí una oferta de trabajo del Comité Olímpico de Estados Unidos que compartió conmigo su visión estratégica de utilizar tecnología e innovación como ingredientes fundamentales del éxito de la institución en el futuro. La verdad es que me enamoré del proyecto, dejé mi empresa y me mudé a Estados Unidos con mi familia para trabajar ahí con el Comité Olímpico. Trabajé ahí durante siete años, al principio con un número limitado de federaciones deportivas y luego con todas las federaciones deportivas con el objetivo de ayudar a los deportistas a mejorar su rendimiento a través de la tecnología. Otros de mis objetivos era crear una ventaja competitiva en el negocio atrayendo a los fans más jóvenes y presentar formatos de competición más atractivos para el público y los sponsors. 

Gracias a esa experiencia en Estados Unidos y gracias a mi experiencia italiana, encontré personas fantásticas y muy profesionales que ven el desarrollo de la industria y el futuro de la industria del deporte exactamente como las veo yo. Después de muchas charlas y reuniones con esas personas, decidimos montar la empresa de N3XT Sports. Decidimos crear la empresa porque empezábamos a ver algunas tendencias, como la tecnología y el cambio del consumidor, que creíamos que iban a marcar el futuro de la industria del deporte. En 2018 N3XT Sports fue creado para cerrar la brecha entre las necesidades de las organizaciones deportivas y las ofertas infinitas que existen en el mercado, que abren nuevas oportunidades de negocio. 

La empresa está fundada en Estados Unidos pero la sede principal la tenemos en Barcelona por cuestiones estratégicas del mercado ya que nuestro principal enfoque es el mercado europeo.

¿Cómo innova N3XT Sports ?

Nuestra empresa es una empresa de consultoría en temas de transformación digital, donde ofrecemos un servicio completo de principio a fin. En una primera etapa ofrecemos servicios de consultoría estratégica, revisamos el estado actual del cliente, analizamos a otras entidades deportivas parecidas para entender qué es lo que hacen ellos, qué hace nuestro cliente y luego hacemos un análisis para luego definir la estrategia de transformación digital. En la segunda etapa del proyecto, nuestro equipo empieza la fase de implementación del plan estratégico.

Ahí empezamos a tocar temas como CRM, CDP, marketing del consumidor, NFTs, Blockchain, entre otros, para hacer que esta estrategia se haga realidad. En la tercera etapa damos acompañamiento a nuestros clientes en todos los temas de visualización de los datos e integración de los datos y ayudar al cliente a llegar a un punto donde la toma de decisión está basada en los datos. Por ejemplo, si nuestro cliente se pregunta cuáles son los nuevos activos digitales que tenemos que crear y que luego tengan la capacidad o la posibilidad de monetizarlos. Entonces utilizamos los datos que se pueden captar, o que se han captado a lo largo de los años, los analizamos y luego apoyamos al cliente a que esa decisión que toma es una decisión basada sobre datos y no sobre una intuición. 

 

Gracias a este eje de trabajo y este servicio completo que ofrecemos, nos constriñe a estar siempre informados sobre las noticias y las últimas tendencias y novedades. Alrededor de nuestra empresa tenemos expertos en algunos temas muy específicos, sobre todo temas nuevos y modernos donde no hay mucha literatura. Seguimos muchos eventos y conferencias de la industria del deporte y de otras industrias. Y luego dentro de la empresa tenemos una base de datos bastante amplia de informes y de recursos que nuestros consultores utilizan frecuentemente. 

 

¿Cómo afecta la pandemia de coronavirus a su negocio y cómo lo está afrontando?

Cuando llegó la pandemia en 2020 ninguno de nosotros se imaginaba la seriedad de la situación. Al principio pensábamos que era cuestión de algunos días, algunas semanas pero estábamos equivocados. La pandemia provocó que los presupuestos del mercado del deporte se congelasen, empezaron haber muchos recortes de presupuesto en las organizaciones deportivas y nosotros siendo una empresa pequeña de consultoría de transformación digital tuvimos que innovar para poder sobrevivir al período de congelación de presupuestos.

Decidimos empezar a hacer unas sesiones online de forma semanal, invitando a expertos de la industria del deporte para hablar sobre un tema específico– desde cómo llevar a cabo un proceso de transformación digital desde una federación internacional hasta proyectos de innovación en clubes de fútbol. Durante 16 semanas consecutivas organizamos 16 conferencias online teniendo de media unas 130 personas conectadas de cualquier parte del mundo y posicionándonos como ‘thought leaders’ de la industria del deporte y generando contenido nuevo semanalmente. Gracias a esta iniciativa, a finales del año 2020 cuando los presupuestos se empezaron a desbloquear, empezamos a firmar nuevos contratos con clientes, la mayoría de ellos eran entidades deportivas que habían asistido a nuestros eventos semanales. 

 

Otra estrategia que nos sirvió para sobrevivir a la pandemia fue el hecho de diversificar nuestra cartera de clientes. Los presupuestos de baloncesto y del movimiento Olímpico se descongelaron antes que los de fútbol lo cual nos permitió poder firmar esos clientes antes de terminar el año 2020 y así poder aguantar el golpe. Ha sido un periodo muy duro pero gracias a la flexibilidad y agilidad que tenemos como empresa pudimos reinventarnos e innovar para poder seguir siendo relevantes, mantener el contacto con nuestro ecosistema y darles un valor extra. 

¿Ha tenido que tomar decisiones difíciles y cuáles son las lecciones aprendidas?

Sí, hemos tenido que tomar decisiones muy difíciles durante el periodo de la pandemia. Hemos tenido que cambiar un poco nuestro modelo de negocio y con este cambio tuvimos que prescindir de algunas personas que teníamos en el equipo. 

 

¿Qué herramientas específicas, programas informáticos y habilidades de gestión está utilizando para superar esta crisis?

Nosotros desde el principio somos una empresa que trabajamos online y eso es porque los fundadores de la empresa vivían en países diferentes y luego a medida que íbamos creciendo, algunos de nuestros empleados también vivían en países diferentes, así que por obligación teníamos que trabajar online. Hoy en día utilizamos todas las herramientas de Google, como gmail, hangouts, Google Docs, Google Sheets, Google, Slides.

Luego utilizamos mucho la herramienta Slack para comunicarnos entre nosotros de manera interna y también con algunos grupos externos, como por ejemplo nuestra gestoría, nuestro banco, nuestro despacho legal, y algunos clientes. 

¿Quiénes son sus competidores? ¿Y cómo piensa mantenerse en el juego?

El mercado del deporte está evolucionando a una velocidad muy elevada lo hace que algunos de los proveedores del mercado tengan que evolucionar también para poder captar nuevos negocios. Nuestros principales competidores son todas las empresas que ofrecen la consultoría de transformación digital como parte de su servicio. A veces encontramos competidores de empresas de Sports Marketing, por ejemplo, que hasta el día de hoy han hecho un trabajo de simplemente plan de marketing para entidades y de repente se proponen como empresas de transformación digital.

Otros competidores son las empresas de consultoría grandes. Otros, pueden ser algunos proveedores de tecnología que entienden que el ofrecer una solución a una entidad deportiva tienen un ciclo de venta corto, entonces empiezan a proponer un servicio de apoyo de transformación digital para luego encajar la solución o el producto o servicio que tienen ahí dentro. 

 

Es una competición bastante grande, pero yo creo que hay mercado para todos y es un mercado que va a crecer mucho más y que vemos que las necesidades de transformación digital están creciendo. Yo creo que la competición es muy sana ya que gracias a la competición todos tenemos que crecer nuestro nivel de servicios.

Su sitio web: www.n3xtsports.com 

 

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