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INNOVADORES VS COVID 19

Nommon, liderazgo tecnológico en big data e inteligencia artificial para el análisis de la movilidad

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Nommon Manuel Alvarez

Startup.info |Nommon – Entrevista a Manuel Álvarez

En primer lugar, ¿cómo le va a usted y a su familia en estos tiempos de COVID-19?

A algunos nos ha tocado pasar la enfermedad, afortunadamente, de forma leve, pero lo más importante es que nuestros mayores se han mantenido al margen. Después de casi dos años buscamos el equilibrio para convivir con el virus y seguir manteniendo unas medidas razonables de protección.    

Háblenos de usted, de su carrera y de cómo fundó Nommon

Fundé Nommon junto a Ricardo Herranz en 2012. Por entonces ambos teníamos ya una larga carrera profesional y experiencia en proyectos de innovación tecnológica. Decidimos crear Nommon para explorar las oportunidades que ofrece la transformación digital y ver cómo tecnologías como la inteligencia artificial y el big data podrían ayudar a hacer frente a algunos desafíos globales, como la movilidad sostenible. En 2015, Luis (Pilo) Willumsen, un profesional muy conocido en el campo de la planificación y el modelado de transporte, se incorporó a Nommon como tercer accionista. A diferencia de otro tipo de startups tecnológicas que buscan un rápido crecimiento, nosotros apostamos por un crecimiento más orgánico, financiado íntegramente con recursos propios y reinvirtiendo el 100% de los beneficios en la mejora continua de nuestros productos y servicios. Una vez que validamos nuestro modelo de negocio nos enfrentamos al reto de la escalabilidad con una estrategia basada en dos ejes: la diversificación de productos y la internacionalización. Es un viaje que continúa, pero, desde luego, hasta ahora estamos orgullosos del trabajo que hemos realizado. 

¿Cómo se innova en Nommon?

 

Nommon es una empresa tecnológica y, como tal, el conocimiento y la innovación se sitúan en el centro de nuestra actividad y constituyen nuestra principal fuente de competitividad. Desde el inicio, hemos puesto un esfuerzo significativo en las actividades de I+D y hemos tejido una amplia red de socios de investigación, que incluye a otras empresas tecnológicas, universidades y centros de investigación referentes a nivel mundial. Esta intensa actividad de I+D es el motor para generar nuestra cartera de soluciones. 

Respecto a los ámbitos de aplicación de nuestra tecnología, nos centramos en sectores con regímenes regulatorios complejos y especialmente afectados por la digitalización, los cambios sociales y los retos globales como la lucha contra el cambio climático, como son el transporte y la movilidad, las ciudades inteligentes, la planificación urbana, el geomarketing, el sector energético y el medioambiente. En estos y otros sectores, trabajamos en estrecha colaboración con nuestros clientes para integrar una variedad de fuentes de datos con modelos analíticos y de simulación basados en distintas técnicas de análisis y modelado predictivo. Para ello combinamos conocimiento procedente de diferentes disciplinas, como las ciencias de la computación, el análisis espacial, la estadística, el aprendizaje automático, la investigación operativa y la simulación computacional.

Desde el punto de vista interno, tenemos procesos que ayudan a coordinar el trabajo de los departamentos de I+D y Tecnología e Ingeniería del Software con las unidades de negocio, implicando a todos los equipos en la búsqueda de nuevos productos y en la mejora contínua de los existentes. Pero, quizá, el aspecto clave para mantenernos en la vanguardia de la tecnología es contar con un excelente equipo que siempre está deseando abordar nuevos retos y desarrollar soluciones imaginativas.

¿Cómo afecta la pandemia del coronavirus a su negocio y cómo lo está afrontando?

Desde el inicio, la pandemia ha tenido consecuencias sanitarias y económicas dramáticas y ha traído un futuro lleno de incertidumbre. Sin embargo, en el caso particular de Nommon también ha traído un efecto colateral positivo: la pandemia ha puesto de relieve no sólo la rapidez con que los sectores para los que trabajamos cambian, sino también el valor que tiene en ese contexto una información permanentemente actualizada y la capacidad que proporcionan los modelos predictivos para permitir a nuestros clientes navegar en un futuro tan incierto. Esto nos ha abierto nuevas oportunidades.

El proyecto más relevante en este aspecto ha sido, probablemente, el realizado para el Ministerio de Transportes español al inicio de la pandemia. El propósito de este proyecto era analizar los patrones de movilidad a nivel nacional, provincial y local, con el fin de monitorizar la efectividad de las medidas de restricción de movilidad y apoyar la toma de decisiones durante la pandemia de COVID-19.

El Ministerio de Transportes ha publicado diariamente los resultados como datos abiertos, lo que ha permitido a otras organizaciones utilizar esa información. Es el caso de, por ejemplo, el Instituto de Salud Carlos III, que utilizó los datos que produjimos para realizar un análisis de los factores de difusión de la COVID-19 en España, o el del Barcelona Supercomputing Center que realizó mapas de flujo de COVID-19 y una herramienta geográfica mostrando el riesgo de propagación del coronavirus. Como el proyecto del Ministerio de Transporte han surgido otros similares de ámbito regional como en la Comunidad de Madrid y en el Cabildo de Tenerife, y también en el sector privado como, por ejemplo, para operadores de movilidad compartida que quieren ver el impacto de la pandemia en su demanda potencial. La industria del análisis de la movilidad está en el centro de muchos estudios y procesos de evaluación de políticas durante la pandemia, y seguirá estando el periodo postpandemia, desempeñando Nommon un papel destacado en este campo.

¿Ha tenido que tomar decisiones difíciles y cuáles son las lecciones aprendidas?

Afortunadamente no tuvimos que hacer grandes cambios, ni en la organización ni en la plantilla, de hecho, hemos estado reclutando activamente durante todo este tiempo. En 2020 contratamos a nueve nuevos empleados, en 2021 once más, dos de ellos con base en Colombia, donde este mismo año hemos abierto una nueva oficina.

En enero se incorporan dos nuevas personas más al equipo y ahora mismo tenemos varias vacantes abiertas, principalmente para ampliar nuestro equipo de Tecnologías e Ingeniería del Software. Este crecimiento ha sido muy estimulante pero también un gran desafío, no sólo porque tuvimos que adaptar nuestros procesos de contratación y formación inicial, sino porque nuestros equipos tuvieron que hacer un esfuerzo adicional para mantener una comunicación fluida con las nuevas incorporaciones con el sistema de teletrabajo híbrido que hemos implementado, a la vez que también se coordinaban con los nuevos compañeros y colaboradores establecidos en Colombia, Brasil o Chile, donde hemos arrancado nuevos proyectos. Estamos muy orgullosos del trabajo que han hecho todos y cómo han sabido afrontar esta situación con paciencia, compañerismo y manteniendo la calidad del trabajo diario.

¿Qué herramientas específicas, programas informáticos y habilidades de gestión está utilizando para superar esta crisis?

En Nommon vendemos un producto técnicamente complejo y muy sofisticado. Cuando estalló la pandemia esto nos hizo reflexionar sobre, por un lado, cómo mostrar de manera online nuestra experiencia y credibilidad de manera eficiente, y por otro, cómo ganar la confianza del cliente sin las reuniones presenciales.

Estas consideraciones nos hicieron explorar nuevas plataformas y canales de comunicación, como los webinars (que no habíamos usado anteriormente), que nos resultaron muy útiles y nos permitieron llegar de manera efectiva a diferentes públicos y explorar nuevos mercados en países como Colombia y Brasil. Esta experiencia nos ha resultado muy útil ahora que poco a poco vuelven las reuniones cara a cara, ya que valoramos ambas opciones de forma complementaria para abordar nuevas relaciones con clientes o partners. Por otro lado, antes de la pandemia ya utilizábamos diferentes herramientas colaborativas, como nuestra wiki corporativa, que utilizamos para trabajar tanto internamente como con muchos socios de investigación internacionales, pero durante este tiempo hemos hecho un uso más intensivo de estas herramientas y hemos aprendido a utilizarlas más eficientemente.

¿Quiénes son sus competidores y cómo piensa mantenerse en el juego?

Al no ser una empresa de un único producto tenemos competidores muy variados en cuanto a tamaño y competencias clave. En el campo del análisis de datos procedentes de dispositivos móviles, podemos competir, por ejemplo, con operadores de telefonía móvil que han decidido explotar sus datos de manera interna e integrar verticalmente toda la cadena de valor, o con empresas tecnológicas como la nuestra que desarrollan sus soluciones y colaboran con los operadores. Estamos convencidos de que una de las claves para poder competir y seguir siendo la opción elegida por los clientes es seguir dedicando recursos al I+D+i para mejorar cada día y ofrecer los productos y servicios que mejor satisfacen las necesidades del mercado.

Sus reflexiones finales

Seguimos en un contexto plagado de incertidumbres pero, a la vez, 2022 se nos presenta como un año lleno de oportunidades en el que seguir creciendo en mercados internacionales y en el que lanzar nuevos productos y servicios que se encuentran en su fase final de desarrollo. Ojalá que todos podamos abordar nuestros retos liberados de la pandemia y con ilusión y esperanzas renovadas.

 

 

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