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INNOVATORS VS COVID-19

Interview de Christian LUBAT, BeeGuard : une offre complète de monitoring des ruches à distance

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christian lubat beeguard

Tout d’abord, comment allez-vous et comment va votre famille en ces temps de COVID-19 ?

Christian LUBAT : Tout le monde va bien, nous avons la chance d’habiter à la campagne, le confinement de la famille n’a pas été mal vécu.

Parlez-nous de vous, de votre carrière et de la manière dont vous avez créé ou rejoint BeeGuard

Christian LUBAT :  Je suis ingénieur de formation et j’ai décidé de créer il y a maintenant plus de 10 ans ma première société : SiConsult, avec à la fois l’objectif de participer à des aventures de création de produits par des prestations d’ingénierie mais aussi de pousser nos compétences dans une activités de R&D propres. Dans ce cadre, nous avons pu valider l’intérêt du monde de l’apiculture pour des solutions numériques. En 2016, nous avons alors créé BeeGuard pour concentrer dans cette structure la vente et la R&D à destination des marchés de l’apiculture et de l’environnement.

Depuis nous avons équipé plus de 4000 ruches en France et en Italie principalement.

beeguard

Comment BeeGuard innove-t-elle?

Christian LUBAT : Nous avons une approche de R&D en continue qui est portée par nos salariés en collaboration avec des équipes de recherche de laboratoires publics : CNRS, INRAE.

La problématique de surmortalité des abeilles est un phénomène mondial et vraiment très inquiétant lorsque l’on sait l’importance du service écosystémique qu’elles réalisent gratuitement pour notre autonomie alimentaire: la pollinisation: 75% des fruits, légumes, graines que nous mangeons ont nécessité une pollinisation par des insectes pour se développer…). Les seuls qui peuvent agir avec efficacité ceux sont les apiculteurs mais les causes de ce déclin sont multifactorielles: cocktails de produits phytosanitaires, maladies, parasites et déstabilisation de la biodiversité florale.

Pour arriver à cerner le problème, nous avons donc une approche avec plusieurs types de capteurs à l’intérieur des ruches (pour surveiller l’activité d’élevage et de ponte de la reine), sous la ruche pour mesurer l’activité de butinage, l’état des stocks, à proximité de la ruche pour avoir le contexte météo et au travers de l’application nous récupérons le contexte d’élevage du point de vue de l’expert: l’apiculteur.

Toutes ces données sont en premier lieux disponibles à tout moment et de partout pour l’apiculteur, qui va pouvoir rendre dynamique sa stratégie de suivi des ruches pour tout simplement coller au mieux aux besoins de ses abeilles.

Nous réalisons également des traitements grâce à l’intelligence artificielle pour consolider cette masse de donnée dans des indicateurs robustes.

Comment la pandémie COVID-19 a-t-elle affecté BeeGuard et comment gérez-vous cette crise?

Christian LUBAT :  Du jour au lendemain, il a fallu basculer l’équipe commerciale et R&D en télétravail, nous n’étions pas prêts du tout !

Et à la fois, nous devions assurer la livraison de beaucoup d’équipement car notre pic d’activité se situe justement au printemps…
Tout le monde a basculé en télétravail avec la mise en place d’outils collaboratifs en temps record, un seul collaborateur était présent dans les locaux pour assurer la logistique des approvisionnements et des livraisons.

Au final beaucoup d’efforts consommés mais la satisfaction d’avoir livré nos clients et donc maintenu l’activité.

Avez-vous dû faire des choix difficiles et quelles sont les leçons apprises?

Christian LUBAT :  Les choix n’étaient pas difficiles, ils étaient impératifs.

Aujourd’hui, nous avons en quelques jours mis en place des outils qui nous permettent de répondre au téléphone, garder un travail d’équipe, gérer les urgences depuis n’importe où à partir du moment où la connexion internet tient le coup.
Nous allons maintenir ces outils et d’ailleurs nous ne sommes pas encore repassés en 100% présentiel… et ça ne semble pas pour tout de suite.

Comment gérez-vous le stress et l’anxiété pendant cette période et comment vous projetez-vous, vous et BeeGuard dans le futur?

Christian LUBAT :  En mode combat, le stress n’est que secondaire, c’est l’objectif qui compte mais il faut être supporté par l’équipe, j’ai cette chance d’avoir des associés et des collaborateurs qui se sont engagés à l’identique. C’est sûr que cette année, j’ai particulièrement apprécié de pouvoir travailler à notre potager familial les weekend du confinement: l’effort physique, le plein air, le sens qu’apporte le “semer pour récolter” et les abeilles n’étaient pas très loin…

Mais c’est sûr qu’il est impossible de maintenir ce niveau de pression sur le long terme. Alors toute l’équipe à décompenser en août avec des vacances bien méritées.

Nous avions engagé une démarche d’accélération et nous allons continuer bien sûr. La résilience dont BeeGuard a fait preuve autant sur le plan commercial que technique, nous démontre que nous avons bâti une activité sur un socle solide, il n’y a plus qu’à s’attaquer à construire dessus.

Qui sont vos concurrents et comment comptez-vous tirer votre épingle du jeu ?

Christian LUBAT :  Sous le terme “ruche connectée”, nous avons beaucoup de concurrents mais la plupart vise les technophiles avec une approche mono capteurs. Donc finalement, nous sommes très différentiés en proposant une approche métier: un concept à la fois modulaire et adapté à la réalité du terrain des apiculteurs (100% sans fil, autonomie) et du marché (fonctionnement international).

Nous avons également pris de l’avance en intégrant le registre d’élevage dans notre offre, ce qui est à la fois un bonus pour l’utilisateur mais aussi un prérequis pour obtenir avec l’intelligence artificielle des données robustes. Sans contexte métier, la data n’est rien…

Un mot de la fin ?

Christian LUBAT :  Je trouve que l”intérêt de la technologie prend tout son sens quand il permet d’augmenter le savoir faire des humains, c’est l’axe que l’on a pris, créer un outil, tout simplement. Qu’il puisse être utiles aux apiculteurs pour optimiser leur suivi des ruches et aux agriculteurs pour mesurer, améliorer et valoriser leurs pratiques d’agroécologie.

Votre site web ?

www.beeguard.fr

 

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