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INNOVATORS VS COVID-19

Popchef veut casser les codes traditionnels de la pause-déjeuner en entreprise

francois de fitte popchef

Nous avons interviewé François de Fitte, co-fondateur de Popchef, qui nous parle de comment ils veulent offrir aux entreprises la possibilité de créer un esprit de cohésion grâce au moment fédérateur qu’est la pause-déjeuner, pendant la crise. 

Tout d’abord, comment allez-vous et comment va votre famille en ces temps de COVID-19 ?

François de Fitte: Merci beaucoup de poser la question ! Nous nous portons bien en ces temps un peu particuliers, nous essayons de faire de notre mieux pour nous adapter à cette situation inédite.

Parlez-nous de vous, de votre carrière et de la manière dont vous avez créé ou rejoint Popchef

François de Fitte: Lors d’un stage de fin d’étude, je me suis retrouvé par hasard avec un ami d’enfance, Briac Lescure, et nous nous sommes rendus compte des problématiques quotidiennes de la pause-déjeuner en entreprise. Nous avions peu de choix, la plupart du temps, nous mangions sur le pouce des repas froids suremballés de plastique…

En somme, aucune alternative gourmande et responsable. Avec Briac, nous partagions la même envie de défi et d’aventure. Nous nous sommes naturellement alliés pour créer Popchef, une start-up dont l’ambition est de révolutionner les pauses déjeuner. Créer une entreprise sans sens n’a aucun intérêt, selon nous. Nous partagions ensemble des valeurs éco-responsables communes et nous souhaitions créer une entreprise à l’image de notre conscience écologique.

Au départ, nous nous adressions à des clients en B2C et B2B avant de prendre un virage exclusivement B2B, dédié aux entreprises. Cela a été une étape extrêmement enrichissante et challengeante. Nous sommes arrivés à la conclusion qu’au-delà de proposer une offre de restauration gourmande et responsable, nous souhaitions avant tout offrir aux entreprises la possibilité de créer un esprit de cohésion grâce au moment fédérateur qu’est la pause-déjeuner. Notre volonté de casser les codes traditionnels de la pause-déjeuner en entreprise nous a poussée à innover et à créer la cantine connectée qui selon nous est la meilleure solution de restauration collective de demain, dans ce contexte.

frigo popchef

Comment Popchef innove-t-elle?

François de Fitte: Nous croyons au potentiel révolutionnaire de la cantine connectée. Le concept est simple : un frigo digital mesurant seulement 2m2 connecté à une application et approvisionné chaque matin de plats gourmands et éco-responsables.

Il s’agit d’un espace modulaire et flexible, disponible 24/7. Dans le contexte actuel, cette innovation a un bel avenir. Nous vivons une situation post-coronavirus qui nécessite un nouvel aménagement des services de restauration afin de minimiser les risques tout en continuant de rassembler les équipes. Cette situation inédite fut également soudaine, ce qui nécessite une solution rapide et urgente.

Notre cantine connectée est un concept plug-in and play qui ne nécessite aucuns travaux et qui peut être installé chez nos clients en seulement 48 heures. Cette situation dû au COVID-19 a également eu un impact sur les Restaurants Inter-Entreprises dont le business model n’est plus adapté… Aujourd’hui, le concept de travail en entreprise a évolué, notamment avec la démocratisation du télétravail, et le fonctionnement des acteurs leaders du marché qui n’est plus en accord avec ce nouvel environnement.

Comment la pandémie COVID-19 a-t-elle affecté Popchef et comment gérez-vous cette crise?

François de Fitte: Nous sommes des acteurs de la livraison de plateaux-repas, mais nous avons la particularité de travailler uniquement avec des entreprises. Evidemment, la pandémie du COVID-19 nous a affecté et le confinement a ralenti notre activité. Du moins, en ce qui concerne la partie livraison qui représente aujourd’hui une grosse partie de notre activité. En parallèle, la cantine connectée a connu une véritable croissance, ce qui démontre l’avenir prometteur de cette innovation. Par exemple, nous avons installé à la suite du confinement une de nos cantines au sein des locaux de Novéal (filière de la maison L’Oréal) pour pallier à la fermeture de leur restaurant d’entreprise. Une solution qui a séduit 80% de leurs salariés et qui a convaincu l’entreprise d’installer un second comptoir connecté !

Avez-vous dû faire des choix difficiles et quelles sont les leçons apprises?

François de Fitte:  En 2017, Popchef a été confronté à un élan concurrentiel sans précédent, avec l’arrivée de Deliveroo et Uber Eats sur le marché et les levées de fonds mirobolantes qui s’enchaînent dans le secteur. Nous avons pris conscience qu’il n’était plus possible de rivaliser avec notre trésorerie de startup, et nous nous sommes rapidement retrouvés dos au mur. Il a fallu, pour sauver l’entreprise, nous séparer des ¾ des effectifs en quelques jours seulement, et tout reconstruire avec un nouveau positionnement B2B. Cela a mis du temps et s’est fait dans la douleur, mais 3 années plus tard Popchef est deux fois plus gros qu’avant.

Comment gérez-vous le stress et l’anxiété pendant cette période et comment vous projetez-vous, vous et Popchef dans le futur?

François de Fitte:  L’anxiété et la gestion du stress font partie de la vie quotidienne d’un entrepreneur, personne n’y échappe. Tout le monde n’a pas la même capacité de résilience, et c’est ce qui explique en partie le taux de mortalité très élevé sur le marché. Ce qui nous fait tenir : la construction d’une équipe soudée, avec des salariés fiers de leurs missions et une culture forte. Des investisseurs fidèles, aussi, et un couple entrepreneurial qui a su traverser les crises. Le fait d’avoir survécu à un pivot d’une telle ampleur est rare, et nous donne confiance en nous en tant qu’équipe. Nous avons, d’une certaine façon, envie de prendre notre revanche, et nous voyons Popchef aller très loin.

Qui sont vos concurrents et comment comptez-vous tirer votre épingle du jeu ?

François de Fitte:  Dans l’univers de la foodtech, nos concurrents sont nombreux. Nous avons tout de même la particularité de nous adresser exclusivement aux entreprises. Le domaine du B2B étant plus restreint, nous pouvons citer principalement en terme de concurrents tous les restaurants inter-entreprises traditionnels comme tous les autres solutions de restauration au déjeuner. De plus, la Maison Lenôtre nous a fait l’honneur de nous choisir exclusivement pour commercialiser leurs plateaux-repas haut de gamme.

Ainsi, nous avons gagné un nouveau segment sur le marché de livraison de plateaux-repas en entreprise et comptons parmi nos concurrents tous les services spécialisés haut de gamme à destination des entreprises. Pour tirer notre épingle du jeu, nous axons nos solutions de restauration autour de trois valeurs : l’éco-responsabilité, l’innovation et l’humain. D’une part, l’éco-responsabilité avec une politique zéro gaspillage, zéro plastique, un sourcing principalement local et une volonté de produire des repas de qualité composés de fruits et légumes de saison. Nous nous sommes également donné pour objectif de passer aux packagings réutilisables d’ici fin 2021.

D’une autre part, l’innovation avec la cantine connectée qui selon nous est l’avenir de la restauration collective. Elle s’adapte aux nouvelles habitudes des consommateurs et aux transformations sociales des entreprises d’aujourd’hui. Enfin, l’humain qui est au coeur des valeurs que nous souhaitons transmettre. Tout d’abord, cela passe par notre politique managériale interne : nous croyons en l’auto-responsabilisation, c’est pourquoi nous permettons à nos collaborateurs d’avoir accès au télétravail ponctuel et aux vacances illimitées. Tous nos collaborateurs, cela inclut également nos livreurs que nous basculons progressivement en CDI. Selon nous, ces visions essentielles à notre entreprise permettent de fédérer les équipes de nos clients autour de valeurs communes et de stimuler l’esprit de cohésion grâce à une technologie de pointe !

Un mot de la fin ?

François de Fitte:  La vie est courte, si vous avez un projet n’attendez pas le bon moment. Lancez-vous tout de suite .

Votre site web ?

https://popchef.com

 

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