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INNOVATORS VS COVID-19

Innovation, challenges et crise du COVID : rencontre avec François Goube, CEO d’OnCrawl

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Francois Goube OnCrawl

Tout d’abord, comment allez-vous et comment va votre famille en ces temps de COVID-19 ?

François Goube : Bonjour, merci pour cette opportunité, je suis ravi de répondre à vos questions. Ma famille et moi-même nous portons bien, j’espère que c’est également le cas pour vous.

Parlez-nous de vous, de votre carrière et de la manière dont vous avez créé ou rejoint OnCrawl

François Goube : Je m’appelle François Goube, je suis le co-fondateur et CEO d’OnCrawl.

Aussi loin que je me rappelle, j’ai toujours eu un ordinateur chez moi.. Donc lorsque à la sortie de mes études j’ai eu à choisir entre travailler pour une entreprise cotée au CAC 40 ou rejoindre une jeune équipe développant des programmes informatiques, l’appel de la liberté et la créativité a pris le dessus. J’ai ainsi commencé ma carrière dans une entreprise d’IT.

Mes propres parents étaient entrepreneurs, donc j’ai grandi avec l’idée d’être mon propre patron. Lancer ma première entreprise était quelque chose de très naturel pour moi.

J’ai toujours voulu construire des choses basées sur des technologies complexes pour améliorer le quotidien des gens qui m’entourent. C’était l’un de mes premiers objectifs lorsque j’ai démarré ma première entreprise, qui était un moteur de recherche d’emploi toujours disponible aujourd’hui dans plus de 15 pays.

Créer un moteur de recherche m’a propulsé dans le monde du SEO. Naturellement, j’ai décidé de créer une seconde entreprise, Propulseo, une agence de conseil en SEO. Depuis, je n’ai jamais quitté ce secteur.

En 2013, j’ai décidé de m’associer avec l’un de mes amis, Tanguy Moal, pour créer ce qui était censé être une plateforme de traitement de la donnée. Nous avons développé plusieurs projets data et l’un d’eux était une solution de“crawl” spécifiquement pour les besoins du site e-commerce Cdiscount. Lorsque nous avons obtenu les premiers résultats nous avons réalisé que nous voulions rendre cette technologie accessible au plus grand nombre de professionnels du SEO possible. Quelques mois plus tard, OnCrawl était officiellement né !

Comment OnCrawl innove-t-elle?

François Goube : Lorsque nous avons lancé OnCrawl, notre objectif était de démocratiser les technologies de Big Data pour tous les professionnels du web. Aujourd’hui, nous avons réussi notre mission : OnCrawl se situe à la croisée du SEO et de la Data Science et est utilisé par un peu plus de 1000 entreprises dans plus de 66 pays.

Notre activité principale consiste à fournir des données fiables et complètes pour aider les marketers à ouvrir la boîte noire de Google et à améliorer leurs classement dans les moteurs de recherche. Nous avons permis de démocratiser le SEO technique en mettant à disposition de tous des technologies auparavant uniquement disponibles pour les grands acteurs du secteur.

Mais ce qui nous différencie radicalement des autres plateformes, c’est la nature technique de notre solution et l’implémentation de l’intelligence artificielle au cœur de notre technologie.

Il y a un an, nous avons officiellement décidé de réorienter notre plateforme SEO vers la data science. Nous sommes convaincus que la data science peut être un avantage majeur pour les professionnels du SEO. Non seulement en termes de gain de temps grâce à l’automatisation rendue possible par les algorithmes de machine learning mais aussi grâce à la fiabilité des rapports et des prédictions produits.

Aujourd’hui, OnCrawl est une solution reconnue du marché et a remporté plus de 12 récompenses, dont le Best Global SEO Software Suite 2020 aux Global Search Awards, une cérémonie qui récompense les meilleurs acteurs du secteur SEO. Nous avons également remporté trois autres prix aux Canadian et US Search Awards 2020. Ces prix sont importants pour nous car ils soulignent notre développement à l’international.

Comment la pandémie COVID-19 a-t-elle affecté OnCrawl et comment gérez-vous cette crise?

François Goube : Comme toutes les entreprises, OnCrawl a été impactée par la crise du COVID-19 sur différents aspects. Cependant, nous nous estimons chanceux, d’une part parce que notre industrie, celle du SEO, n’a pas été gravement touchée et parce que nous avons réussi à maintenir notre activité et à garder tous nos collaborateurs, ce qui était notre objectif principal. Nous avons même recruté pendant cette période.

Lorsque la crise a démarré, nous avons observé dans un premier temps un vent de panique général : à mesure que le virus progressait, le monde comprenait qu’il y aurait des conséquences économiques et sociales graves. Alors que certains secteurs se trouvaient en grande difficulté, les équipes s’organisaient pour travailler en télétravail. Le résultat de ces premiers mois a été un léger ralentissement de notre activité, notamment au niveau des nouveaux contrats.

Passé les premiers mois d’adaptation, nous avons observé un retour à la normale qui s’est finalisé à la rentrée.

Afin de gérer au mieux la crise, nous avons communiqué tous les jours avec nos équipes en France ou au Canada. Les employés des différents départements avaient l’opportunité de parler quotidiennement à leur manager et à leurs collègues. Il était primordial pour nous de maintenir un dialogue solide, d’afficher des directives claires et de veiller à ce que nos équipes soient correctement informées.

Dans le même temps, nous avons doublé nos efforts en R&D afin de creuser notre avantage technologique face à la concurrence. Nous avons donc sorti OnCrawl Labs, une plateforme alliant SEO et machine learning, qui propose un portfolio d’algorithmes prêts à l’emploi pour vos projets SEO, ainsi qu’un plugin en collaboration avec Dataiku et un connecteur Google Data Studio.

Enfin, notre équipe marketing a adapté notre roadmap marketing en organisant deux séries de webinaires qui ont permis de rassembler plus de 4000 professionnels du SEO et d’améliorer notre visibilité internationale.

Aujourd’hui, notre équipe travaille encore en télétravail mais nous nous sommes complètement adaptés à ces nouvelles conditions de travail.

Avez-vous dû faire des choix difficiles et quelles sont les leçons apprises?

François Goube : Nous avons eu la chance de ne pas avoir à faire de choix difficiles en ce qui concerne nos collaborateurs. Nous avons pu garder notre équipe au complet et c’est un grand soulagement pour nous.

En revanche, nous avons dû repenser nos projections financières pour 2020 afin de proposer des chiffres plus réalistes et adaptés au contexte.

Nous avons beaucoup appris pendant cette crise, la plus grande leçon est selon moi la bienveillance. En ces temps de crise, il est primordial de savoir faire preuve de bienveillance et de tout mettre en place pour le bien-être de nos clients et collaborateurs. Ensuite, la crise du COVID-19 nous a prouvé que notre équipe était capable d’être aussi performante et soudée aussi bien en présentiel qu’en télétravail, ce dont nous sommes également très fiers.

Comment gérez-vous le stress et l’anxiété pendant cette période et comment vous projetez-vous, vous et OnCrawl dans le futur?

François Goube : Nous avons la chance d’être basé à Bordeaux et d’habiter une magnifique région au bord de l’océan. En dehors des périodes de confinement, je profite au maximum de cette région, j’en profite notamment pour aller surfer pour évacuer le stress et l’anxiété. Passer du temps en famille est également ressourcant et permet de se changer les idées.

Par ailleurs, je collabore étroitement avec l’équipe dirigeante d’OnCrawl. Tous les managers se réunissent très régulièrement afin de gérer cette situation particulière. Je ne suis pas seul face à cette crise et le fait de rassembler nos idées nous permet d’être plus efficace et de diminuer notre marge d’erreur.

Nous sommes conscients que de nombreux challenges nous attendent dans le futur mais nous sommes prêts à les affronter. Nous comptons mettre l’accent sur l’innovation et le support client comme nous l’avons toujours fait jusqu’à présent. Notre objectif reste de faire d’OnCrawl la plateforme de SEO technique la plus avancée et accessible du marché.

Qui sont vos concurrents et comment comptez-vous tirer votre épingle du jeu ?

François Goube : Nos concurrents directs sont les logiciels SEO en mode SaaS basés sur le cloud et offrant des services similaires. Il en existe plusieurs à travers le monde mais les deux principaux sont basés en France et au Royaume-Uni. OnCrawl se démarque par la robustesse de sa plateforme, sa capacité à analyser des volumes de données inégalés jusqu’à présent, la richesse de ses fonctionnalités et sa technologie mélangeant data science et SEO, ce qui en fait l’outil le plus avancé et récompensé du marché.

Je pense aussi que notre réputation de “good guys”, que ce soit dans le support apporté à nos clients ou au sein de notre équipe, nous permet aujourd’hui de clairement nous démarquer.

Un mot de la fin ?

François Goube : Courage à tous les entrepreneurs et aux professionnels des secteurs durement frappés par la crise du COVID-19. Je pense notamment à l’industrie du tourisme, de la restauration ou du spectacle. L’entraide, la bienveillance et l’adaptabilité nous permettront de surmonter cette période difficile et d’entrevoir des jours meilleurs.

Votre site web ?

François Goube : Site web : https://www.oncrawl.com/

 

Co-Founder & COO di Startup.info, appassionato del mondo Innovazione e Startup.

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