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INNOVATORS VS COVID-19

YouScribe : une bibliothèque de poche pour accéder au livre partout en temps du COVID-19

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Juan Pirlot de Corbion YouScribe

Rencontre avec Juan Pirlot de Corbion, Président de YouScribe, une bibliothèque de poche pour accéder au livre partout en temps du COVID-19.

Tout d’abord, comment allez-vous et comment va votre famille en ces temps de COVID-19 ?

Juan Pirlot de Corbion : Toute la famille et l’équipe YouScribe se portent bien en ces temps de COVID. Cette crise sanitaire a renforcé nos réflexions et nos orientations actuelles : comment faciliter l’accès à la lecture quand chacun est confiné chez soi ? Comment trouver un moyen pour que la lecture soit plus rapide que le virus ?

Parlez-nous de vous, de votre carrière et de la manière dont vous avez créé ou rejoint YouScribe

Juan Pirlot de Corbion : La littérature est entrée dans ma vie vers l’âge de 15 ans et je ne l’ai jamais quittée. Près de 10 années passées chez Actes Sud m’ont donné la chance de connaître mieux l’activité fantastique de l’édition. Ensuite, en 1997, la fondation de la librairie sur internet Chapitre.com a été l’occasion d’une aventure unique : quand la technologie et les réseaux nous ont permis de vendre à distance près de 10 millions de livres, neufs ou épuisés, à des clients dans le monde entier. Chapitre a été rachetée par Bertelsmann en 2007, et il était bientôt temps de trouver de nouvelles idées innovantes. Netflix, Spotify, Scribd ont été les premières étincelles de YouScribe, fondée en 2010. Comment concilier la lecture avec le streaming et trouver une solution pour des lecteurs éloignés des librairies ou des bibliothèques ?

Mon idée initiale en 2010 était de créer une plateforme de partage de documents, d’accueillir tous les écrits et leur donner la possibilité d’exister et d’être partagés : un YouTube pour documents en somme. L’entreprise a alors pivoté et créé un modèle de bibliothèque en streaming par abonnement en 2014, en partenariat avec des éditeurs. Depuis nous nous sommes ouverts au monde de l’audio, de la presse… Nous préparons également l’entrée des podcasts dans notre bibliothèque qui se veut universaliste, ouverte à toutes les cultures et accessible au plus grand nombre.

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Comment YouScribe innove-t-elle ?

Juan Pirlot de Corbion : YouScribe est la plus grande bibliothèque numérique francophone en streaming, offrant un accès à plus de 1,2 million de titres, soit un catalogue constitué par plus d’un millier d’éditeurs. Notre innovation réside surtout dans une nouvelle manière de diffuser le livre et la culture, en particulier sur le continent africain : faire en sorte que chaque mobile puisse devenir une bibliothèque poche, au bon prix, accordée aux réalités locales, et via le bon moyen de paiement. En effet, sur le continent africain et grâce à notre partenariat stratégique avec Digital Virgo (le leader du marketing digital et de la monétisation de services numériques), on peut s’abonner par SMS ! Et chacun peut lire même sans connexion à l’Internet. En France nous proposons les deux options : SMS (paiement mobile) ou plus classique : la carte bancaire.

Nous nous mettons au service des lecteurs, afin de leur proposer des contenus très variés, en illimité, allant de l’apprentissage, la formation professionnelle, à la fiction grand public en passant par le livre pour enfants et la presse. Vous trouverez des audiobooks à foison et des BD aussi. La bibliothèque est traduite en trois langues (français, arabe, anglais) pour s’adapter aux plus larges publics possibles. En proposant notre service généraliste conjointement avec des opérateurs téléphoniques, en particulier avec Orange en Afrique de l’Ouest, nous souhaitons garantir la démocratisation de l’accès à la culture et à l’éducation à travers un univers numérique en streaming accessible sur tous les portables. Dans 4 pays d’Afrique (Sénégal, Côte d’Ivoire, Burkina Faso, Cameroun), Le service est décliné sous le label « YouScribe proposé par Orange ». Aujourd’hui, YouScribe compte plus de 350 000 abonnés payants, plus de deux fois plus qu’en 2019.

Comment la pandémie COVID-19 a-t-elle affecté YouScribe et comment gérez-vous cette crise ?

Juan Pirlot de Corbion : Acteur numérique, nous avons eu le privilège de faire partie des industries qui ont vu leur activité se développer pendant les périodes de confinement. Lors du premier confinement en mars dernier, nous avons pu mettre en place des opérations spéciales en lien avec le contexte sanitaire pour favoriser la lecture. Notamment une collaboration avec Canal+, qui a souhaité présenter des accès à YouScribe à leurs 5 millions d’abonnés dans 24 pays d’Afrique. Nous avons lancé une offre co-brandée avec Cultura en France. La crise a été un coup d’accélérateur pour de nombreux projets, mais en a également freiné beaucoup d’autres (notamment sur le plan du B2B de notre activité : les entreprises ou les écoles étaient souvent sévèrement impactées).

Pour ce reconfinement, nous avons encore une fois souhaité faire un geste envers nos lecteurs, en proposant une offre spéciale d’abonnement en France au mois à un prix exceptionnel de 0,99€. C’est donc une période d’activité très dynamique, soutenue par l’intérêt grandissant des éditeurs qui sont amenés aujourd’hui à nous considérer comme une option de diffusion complémentaire intéressante.

Avez-vous dû faire des choix difficiles et quelles sont les leçons apprises ?

Juan Pirlot de Corbion : Le modèle que nous défendons est encore très avant-gardiste dans le domaine de la lecture, et l’était encore plus il y a quelques années. Et même si je crois que c’est un des développements vers lequel se dirige indéniablement le monde de l’édition, on peut dire qu’il y a eu de nombreux freins en cours de route.

Comme pour beaucoup de jeunes entreprises innovantes, il y a eu de nombreux moments difficiles où il a fallu se réinventer, trouver des solutions, et ne pas abandonner surtout. Notre stratégie Afrique par exemple, continent en plein boom numérique et avec un accès difficile au livre, s’est imposée à moi, alors que le marché français restait très réticent au modèle de lecture en streaming. En Afrique, notre solution est vue comme formidable opportunité ! Et non pas comme un danger pour les librairies. Nous-mêmes ne pensons absolument pas être en confrontation et cannibalisation directe avec les librairies, mais bien au contraire porter le livres auprès de nouvelles cibles (les jeunes notamment).

Donc si je pouvais retirer une leçon de cette expérience je dirais de ne pas craindre les pivots. On peut toujours rebondir, malgré et contre toutes sortes contraintes, le fameux think out of the box. L’adaptation permanente est une clef pour trouver la voie (voix) de l’entreprise

Comment gérez-vous le stress et l’anxiété pendant cette période et comment vous projetez-vous, vous et YouScribe dans le futur ?

Juan Pirlot de Corbion : Comme chaque entreprise mise à l’épreuve durant cette période, nous avons un certain nombre de responsabilités ; à la fois envers nos collaborateurs, qui souhaitent continuer à travailler pleinement, mais aussi envers nos partenaires du monde de l’édition, qui se retrouvent confrontés aux besoins de s’inventer dans le monde de la diffusion numérique.  Evidemment cela se ressent par une forme de pression accrue de répondre présents sur tous nos domaines d’activités et de fournir de leur apporter de bons résultats. Il s’agit de mener beaucoup de projets de front, puisque nous sommes en pleine expansion, mais aussi de maintenir un contact humain, et surtout très personnalisé avec nos partenaires.

Nous avons donc beaucoup de projets sur les mois à venir ! Par exemple le lancement imminent de YouScribe proposé par Orange dans trois nouveaux pays (Guinée, RDC, et Mali), ainsi que la mise en place de « bouquets » thématiques YouScribe (jeunesse et éducation) construits autour de cibles précises.

Qui sont vos concurrents et comment comptez-vous tirer votre épingle du jeu ?

Juan Pirlot de Corbion : Il y a évidemment de plus en plus d’acteurs qui se lancent dans le secteur de la distribution numérique, mais nous gardons une avance sur le marché dans lequel nous évoluons. Nous voyons des concurrents dans la plupart des grands pays, en Allemagne, aux Etats-Unis, en Chine, en Suède où les abonnés se comptent par dizaines de millions et en forte progression. Nous avons choisi un positionnement résolument tourné vers la Francophonie, vers tous les pays francophones du monde, vers tous les apprenants du français dans le monde. Et pour cela, nous avons constitué depuis des années des catalogues adaptés en associant des éditeurs français, marocains, belges, camerounais, congolais, tunisiens égyptiens, sénégalais… Bref des offres locales, en plus des offres internationales, car la lecture se lit mieux mieux encore dans son arbre généalogique. Et en plus, la fonctionnalité « publier » permet à chacun de partager gratuitement ses écrits dans l’offre YouScribe : pour que tous, écrits et les auteurs, aient la possibilité d’être diffusés. YouScribe est une bibliothèque numérique ouverte. C’est un élément très différentiant aussi.

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Notre moyen de paiement innovant est un atout majeur grâce à notre partenariat avec Digital Virgo car le taux de bancarisation est faible dans de nombreux pays. Et n’oublions pas que 85% des 700 millions de francophones seront basés en Afrique en 2050.
Notre projet s’appuie sur des valeurs de diversité et d’inclusion : d’où le soutien et l’honneur que nous apporte la Commission nationale française pour l’UNESCO, Bpifrance, l’AFD et l’Organisation Internationale de la Francophonie.

Un mot de la fin ?

Juan Pirlot de Corbion : De grands remerciements aux éditeurs qui nous font confiance, à Digital Virgo, à Propress Conseil,  et au Groupe Orange qui rendent cette aventure possible ! L’aventure se présente sous un beau jour pour 2021 : en plus de nos nombreux lancements de pays en cours, nous venons tout juste d’être nommés lauréats du Prix Livres Hebdo dans la catégorie Innovation Numérique, une récompense qui valorise justement notre implication pour favoriser l’accès à la lecture dans les pays africains où la distribution traditionnelle est peu développée. En route pour le million d’abonnés ! En route pour que ce soit possible de lire partout, à tout moment, à portée de main.

Liens utiles :

Juan Pirlot de Corbion : http://youscribe.com

Vidéos YouScribe proposé par Orange :

 

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