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INNOVATORS VS COVID-19

Le COVID-19 : source de défis et d’innovation pour B12 Consulting

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Michel Herquet B12

Interview de Michel Herquet, co-fondateur de B12 Consulting : “Notre mission est de répondre aux problématiques les plus complexes de nos Clients en créant pour eux des solutions IT adaptées à leurs besoins”.

Tout d’abord, comment allez-vous et comment va votre famille en ces temps de COVID-19 ?

Michel Herquet: Très bien, merci. Nous avons beaucoup de chance et toute ma famille se porte bien.

Parlez-nous de vous, de votre carrière et de la manière dont vous avez créé ou rejoint B12

Michel Herquet: Je m’appelle Michel Herquet, je suis le co-fondateur de B12 Consulting, entreprise située à Louvain-la-Neuve en Belgique.

Je détiens un Master en Physique théorique et j’ai ensuite obtenu un Doctorat en Sciences, orientation Physique des particules.

Après mon Doctorat, je suis parti Amsterdam dans le cadre d’un post-doctorat toujours dans le même domaine, et en 2010, je rejoignais une grande entreprise de consultance en management.

C’est en 2012 que j’ai reçu la demande d’un Professeur d’une université américaine pour la création d’une plateforme d’apprentissage en ligne.

Afin de mener à bien ce projet, j’ai fait appel à mes anciens collègues de thèse, Vincent Boucher et Geoffroy Piroux et c’est ainsi que B12 Consulting est née.

Vincent détient un Doctorat en Cosmologie et Geoffroy est Docteur en Physique mathématique.

L’aventure s’est ensuite poursuivie avec de nouveaux projets, principalement en Belgique. Nous avons engagé notre premier employé après 8 mois d’existence et nous sommes installés dans un centre d’innovation, à Louvain-la-Neuve.

Aujourd’hui, B12 Consulting c’est une équipe de près de 30 collaborateurs, avec qui nous avons réalisé pas moins de 300 projets dans une multitude de secteurs différents.

Comment B12 innove-t-elle?

Michel Herquet: Notre mission est de répondre aux problématiques les plus complexes de nos Clients en créant pour eux des solutions IT adaptées à leurs besoins.

Les entreprises qui font appel à nous n’ont pas trouvé de solution informatique déjà existante qui réponde à leurs attentes.

Tous nos projets sont donc, par définition, innovants !
Plus concrètement, nous sommes spécialisés dans le développement de logiciels et d’applications web sur-mesure et dans la Data Science.

Pour ce faire, nous utilisons des technologies Open Source de pointe, telles que Python, Scala ou Angular.

Finalement, notre méthode de travail Agile nous permet de maintenir nos Clients engagés sur leurs projets et de garantir une entrée sur le marché rapide et de qualité.

Comment la pandémie COVID-19 a-t-elle affecté B12 et comment gérez-vous cette crise?

Michel Herquet: La pandémie a évidemment eu des répercussions sur nos habitudes et notre environnement de travail.

Le plus important pour nous fût, d’une part, de maintenir une qualité de service égale pour nos Clients ainsi que de les soutenir dans cette crise et, d’autre part, de conserver l’engagement de notre équipe.

Malgré le confinement, nous avons également accueilli 9 nouveaux collègues : le défi a été de les intégrer et de leur offrir une excellente expérience employé à distance !

Pour répondre à ces défis, nous avons décidé d’augmenter les contacts digitaux, tant au sein de l’équipe qu’avec nos Clients.

Nous avons également misé sur la transparence et le dialogue pour conserver les relations de confiance que nous avions établies.

Avez-vous dû faire des choix difficiles et quelles sont les leçons apprises?

Michel Herquet: Grâce à notre approche et notre expérience, nous avons plutôt tendance à réfléchir aux solutions qu’aux problèmes.

Nous véhiculons également des valeurs très fortes telles que le professionnalisme et l’engagement, qui orientent nos choix au quotidien et que nous continuons à respecter.

Nous n’avons donc pas dû prendre de décision difficile quant à l’équipe ou nos Clients.

Comment gérez-vous le stress et l’anxiété pendant cette période et comment vous projetez-vous, vous et B12 dans le futur?

Michel Herquet: Notre stratégie a été de miser sur la stabilité, une communication accrue et la transparence.

Premièrement, malgré une équipe confinée, nous avons décidé de maintenir la plupart de nos activités et nos rendez-vous traditionnels, bien que remodelés à distance.

Par exemple, la newsletter mensuelle le premier jour du mois ou nos sessions de partage de connaissances un vendredi sur deux.

Il s’agit de points de contact importants pour l’équipe, qui ont permis une continuité dans notre travail, malgré le confinement.
Deuxièmement, nous avons accru notre communication en instaurant des réunions internes plus fréquentes aussi mais aussi plus courtes.

Aussi, avant la crise sanitaire, nous nous réunissions formellement quasi exclusivement dans le cadre d’un projet : pendant le confinement, nous avons décidé de créer des rendez-vous plus transverses, par domaine de compétences par exemple (Software Development ou Data Science).

Nous avons également aménagé des espaces de rencontre virtuels pour l’équipe, tels que des salles de réunion ou même une salle à café.

Elles ont d’ailleurs remporté un franc succès ! Nous avons également instauré des enquêtes bihebdomadaires pour encourager l’équipe à communiquer régulièrement sur leur état d’esprit.

Finalement, la transparence a joué un grand rôle pour faire face au stress et à l’anxiété.

Les questions que nous nous posions en tant que Managers, nous les avons posées aux employés.

En a découlé une réunion globale pour exprimer nos peurs et partager des idées, et plusieurs groupes de travail pour anticiper les conséquences de la crise ont été créés à la suite de cette réunion.

Nous sommes confiants quant à l’avenir : nous maintenons nos objectifs de croissance tant en termes de revenus que d’équipe.

Qui sont vos concurrents et comment comptez-vous tirer votre épingle du jeu ?

Michel Herquet: Nous sommes dans un marché de niche, pourtant la concurrence n’est pas inexistante.

Nous mettons en avant notre capacité à résoudre des problèmes complexes, notre expérience variée, notre équipe de haut niveau ainsi que notre professionnalisme.

En effet, premièrement, nous ne nous limitons pas à répondre à une demande mais tentons d’explorer avec le Client sa problématique et de proposer des idées innovantes pour y répondre.

Deuxièmement, nous conservons une approche généraliste, qui s’adapte à des entreprises de tous secteurs et de toute taille.

Ainsi, nous avons déjà réalisé des projets tant pour des starts-ups que pour entreprise de type “corporate” dans des domaines aussi variés que la santé, la mobilité, le pharma, l’automobile, l’énergie, etc.

Troisièmement, notre équipe est principalement issue de la recherche et a par conséquent un ADN très scientifique.

Tous nos employés sont recrutés non seulement pour leurs compétences techniques mais aussi pour leur capacité à structurer et analyser des problèmes.

Finalement, comme expliqué ci-dessus, nous respectons des principes stricts en termes de professionnalisme et ne laissons jamais tomber nos Clients.

Dans cette même lignée, nous transférons la propriété intellectuelle pour laisser la liberté à nos Clients de développer leurs projets comme ils l’entendent par la suite.

Un mot de la fin ?

Michel Herquet: Courage à tous les entrepreneurs : cette crise est une opportunité de plus pour se montrer innovants.

Liens utiles :

www.b12-consulting.com

Nous avons en outre plusieurs vidéos de présentation disponibles sur LinkedIn :

– Connaissez-vous les services de B12 ? https://lnkd.in/e_-PgnR

– Comment abordons-nous votre challenge chez B12 ? https://lnkd.in/eUNf7Ui

– Quelles sont les technologies que nous utilisons ? https://lnkd.in/eEbmGrr

– Pour quelques exemples concrets de projets : https://lnkd.in/eBs-X6d

– Quel est notre slogan ? https://lnkd.in/eE97Msp

 

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