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INNOVATORS VS COVID-19

Interview de Quentin Bordage, Fondateur & CEO de Kolsquare : une solution pour aider les professionnels à optimiser leurs campagnes d’Influence Marketing

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Quentin Bordage Kolsquare

Tout d’abord, comment allez-vous et comment va votre famille en ces temps de COVID-19 ?

Quentin Bordage: Au top merci. Je me sens très privilégié car je suis en forme olympique et jusqu’à présent aucun des membres de ma famille n’a été touché par la Covid-19. Je suis en revanche plus inquiet pour mes collaborateurs qui ont pu pour certains être touchés, même si leur santé n’est heureusement pas en danger. Nous continuons à être très vigilants.

Parlez-nous de vous, de votre carrière et de la manière dont vous avez créé ou rejoint Kolsquare

Quentin Bordage: Après une formation commerciale, j’ai travaillé 5 ans pour des directions générales au sein d’un cabinet de conseil en stratégie, principalement dans le secteur technologique sur des problématiques de croissance en Europe, Afrique et Amérique du Sud.

Passionné par les médias et la technologie, j’ai identifié en 2011 un potentiel de disruption inexploité sur le marché du Celebrity Marketing (utilisation de l’image de personnalités connues dans les médias ou lors d’évènements).

J’ai créé Brand and Celebrities qui est devenue en quelques années leader du marché Français. La définition de « célébrité » évoluant avec l’explosion de l’utilisation des réseaux sociaux (ainsi que des communautés de fans), nous avons appliqué notre technologie au marché de l’Influence Marketing en faisant grandir notre catalogue de 6000 célébrités à +1,5M de K.O.L (Key Opinion Leaders) à travers le monde sur les principaux réseaux sociaux (Instagram, Twitter, Facebook, Youtube et TikTok).

Mon deuxième bébé Kolsquare.com était né, permettant aux marques et agences de communication d’accéder au plein potentiel de ce véritable nouveau média en ligne (ie : plateforme d’Influence Marketing avec un modèle SaaS). L’incroyable aventure entrepreneuriale continue et Kolsquare compte désormais une équipe de +35 passionnés avec une expansion internationale en cours.

Comment Kolsquare innove-t-elle?

Quentin Bordage: L’innovation est dans notre ADN. Dès 2011, Brand and Celebrities était un pionnier de l’influence digitale, avec la première collaboration qu’elle a fait naître : pour engager sa communauté sur Facebook, McDonald’s France fait appel à Jean-Marc Mormeck, et raconte l’histoire vraie de ce boxeur ayant réussi à lancer sa carrière grâce à son premier emploi chez eux.

Brand and Celebrities est ensuite devenue rapidement leader du Celebrity Marketing en France, grâce à son approche technologique : un moteur de recherche, des données du web et des réseaux sociaux, une plateforme de mise en relation… Avec la volonté ferme d’apporter rationalité et responsabilité au marché.

Aujourd’hui, le marché a fortement évolué : les influenceurs nés sur les réseaux sociaux sont devenus de véritables Key Opinion Leaders (KOLs), un nouveau média dont l’activation est un enjeu majeur pour les annonceurs dans les prochaines années, qui cherchent à (re)gagner la confiance des consommateurs.

C’est pourquoi Kolsquare est née : elle offre son expertise technologique aux marques pour relever ces nouveaux défis, à travers des partenariats authentiques et inspirants avec les meilleurs influenceurs.

Kolsquare est donc une plateforme qui permet aux professionnels du marketing et de la communication d’optimiser leurs campagnes d’influence marketing de A à Z, de l’identification des meilleurs influenceurs à la mesure du R.O.I., en passant par la prise de contact.

Elle met à profit les dernières technologies de Big Data, IA et Machine Learning pour activer les partenariats les plus authentiques avec plus d’un million d’influenceurs de plus de 5000 followers dans 180 pays sur Instagram, Facebook, Twitter et Youtube et TikTok !

Comment la pandémie COVID-19 a-t-elle affecté Kolsquare et comment gérez-vous cette crise?

Quentin Bordage: C’est l’équipe qui a d’abord été impactée. Notre activité est très digitalisée, mais du jour au lendemain nous ne pouvions plus nous retrouver physiquement dans nos locaux de 550m2 dans Paris à Opéra.

S’ajoute à cela les craintes pour sa santé et celle de ses proches… les premiers jours ont été très stressants pour tous les collaborateurs que nous avons essayé d’accompagner au mieux. En anticipant les différentes phases du confinement par exemple (nous avons mis l’entreprise en télétravail quelques jours avant le confinement), mais aussi en leur donnant les moyens matériels de travailler correctement depuis chez eux, et en les soutenant de notre mieux (cercles de paroles, intervenants extérieurs, coaching sportif, méditation, animations, …).

En parallèle, Kolsquare a été immédiatement touchée par l’impact économique lié à la pandémie. Au delà du choc du confinement bien sur et du ralentissement de la consommation, il y a eu le choix de certaines marques d’arrêter immédiatement leurs investissements marketing. Mais rapidement l’activité est repartie, portée par certains secteurs qui ont fortement bénéficié de la période, notamment le e-commerce, la foodtech, le sport et le gaming.

Nous avons donc constaté globalement un ralentissement de l’activité, mais qui aurait pu être bien plus important.Au delà de nous adapter à la conjoncture, nous avons aussi voulu être acteurs et utiliser nos propres armes pour lutter contre la pandémie.

Pour aider les gouvernements et entreprises à faire face à la Covid-19, Kolsquare a décidé d’offrir gratuitement l’accès à sa plateforme d’Influence Marketing pendant la crise.

Nous avons souhaité permettre aux structures qui en avaient besoin d’accéder à notre technologie pour mieux utiliser les réseaux sociaux pour cibler efficacement le grand public, diffuser les informations de bonnes pratiques, relayer des messages de prévention ou d’accès à la télé-consultation, mais aussi offrir une alternative de communication aux entreprises pour leur permettre de soutenir leurs ventes et maintenir leurs emplois.

Au final, ce sont plus de 100 structures qui ont bénéficié de notre dispositifs : gouvernements Français et étrangers, institutions et secteurs publics, associations et fondations, entreprises d’utilité publique, ou encore des entreprises de la MedTech.

Nous avons en parallèle lancé l’initiative #OffronsNotreInfluence qui a permis à plus de 1500 influenceurs volontaires ayant entre 5000 et 50M d’abonnés d’être rapidement identifiables par les gouvernements, fondations et sociétés d’utilités publiques afin de relayer leurs messages.

Nous avons ainsi créé une nouvelle fonctionnalité de recherche disponible sur la solution Kolsquare permettait de trouver ces mêmes influenceurs en 1 clic, tout en ciblant des audiences précises.

Des dizaines de campagnes ont pu ainsi être lancées, avec des acteurs comme le Gouvernement Français, la Fondation Abbé Pierre, le Don du Sang, la Fondation pour la Recherche médicale, la Croix Rouge, … Plus de 378 collaborations ont vu le jour dans le cadre de cette campagne, avec 923 contenus créés et plus de 91 millions de personnes touchées.

Au-delà de cette démarche solidaire nécessaire et utile, nous avons également lancé plusieurs initiatives de mobilisation de nos clients et KOLs qui ont été plus que jamais actifs pendant cette période.

Par exemple, des webinars destinés à nos clients marques et agences afin de les conseiller au mieux pendant la tempête : “L’Influence Marketing, levier d’engagement en période de crise”, “L’Influence Marketing pour les néophytes”, “The 2020 Influencer marketing European Landscape”,… Mais aussi des webinars destinés à nos K.O.L qui souhaitent se professionnaliser et pour qui nous avons lancé la “Kolsquare Academy”.

Enfin, nous sommes particulièrement mobilisés au quotidien auprès de nos clients et profitons de cette période pour renforcer notre proximité avec eux en organisant des “Cafés/croissants” en visioconférence.

Avez-vous dû faire des choix difficiles et quelles sont les leçons apprises?

Quentin Bordage: L’activité ne s’est heureusement pas totalement arrêtée, mais elle s’est très fortement ralentie. Comme de nombreuses startups, pour assurer la pérennité et la compétitivité de l’entreprise, nous avons décidé de focaliser 100% de nos efforts sur un de nos métiers qui fonctionnait le mieux et qui a le plus gros potentiel à l’international : notre plateforme d’influence marketing.

Nous avons donc pivoté en quelques jours à 100% vers un modèle SaaS, en cédant nos métiers historiques, et en réorganisant l’entreprise. En tant qu’entrepreneur je pourrais m’étaler sur les leçons apprises pendant des heures… mais j’en retiendrai principalement deux. La première est la confirmation de la force d’une équipe qui, quand elle est soudée et responsabilisée, est capable d’affronter toutes les tempêtes.

Et pas seulement survivre (ce qui est déjà pas mal), mais aussi grandir et transformer l’adversité en opportunité. La deuxième leçon est encore une confirmation, celle de la nécessité d’être persévérant et de ne jamais rien lâcher dans la difficulté. Je suis ultra traileur, je cours régulièrement des courses de plus de 100km en montagne, et c’est un défi sportif qui demande énormément de résilience. L’aventure entrepreneuriale est très similaire, et ce type de crise le
rappelle de manière très directe.

Enfin, si on prend un peu de hauteur, je pense que cette crise a par ailleurs révélé le pouvoir de l’influence marketing. La puissance de l’influenceur est souvent ignorée car on le caricature comme un profiteur qui cherche l’argent facile.

Mais la Covid19 a été l’occasion de montrer que ce créateur de contenu est, bien plus qu’un simple panneau publicitaire, un leader d’opinion inspirant qui a une réelle puissance médiatique. Avec le pouvoir de changer les choses. Et c’est très excitant pour nous qui chez Kolsquare sommes directement acteurs de ce marché.

Comment gérez-vous le stress et l’anxiété pendant cette période et comment vous projetez-vous, vous et Kolsquare dans le futur?

Quentin Bordage: À titre personnel, je continue à faire du sport et de la méditation quotidiennement. Cela me permet d’évacuer mon stress, de relativiser et de rester ancré dans le présent. Cela apporte aussi des moments de réflexion et de prise de hauteurs, indispensables face à l’adversité. Dans mes rituels je lis beaucoup, j’essaie de passer du temps en famille, et je coupe tous les écrans à partir de 21h le soir.

Au niveau de l’entreprise, nous cherchons à beaucoup communiquer. Une des clés de la gestion du stress et de l’anxiété est selon moi de mettre des mots sur ce que l’on affronte individuellement et collectivement. Les managers échangent donc beaucoup avec leurs équipes lors des one-to-one hebdomadaires.

Chaque réunion d’équipe commence également par un tour de table pour prendre le pouls. Nous complétons cela par des enquêtes régulières auprès de l’équipe pour comprendre les difficultés et les traiter immédiatement.

Pour que les collaborateurs soient dans les meilleures conditions de travail, nous avons aussi décidé de transformer radicalement nos modalités en mettant en place le télétravail comme modèle de base.

Nous avons conservé des locaux dans un réseau de coworking qui a une implantation internationale, mais les collaborateurs travaillent désormais principalement depuis chez eux en se réunissant physiquement pour quelques occasions. Cette démarche radicale a enlevé énormément de stress lié au transport et le travail en open space dans des locaux.

Et elle a offert une incroyable flexibilité ainsi qu’une autonomie très forte à nos collaborateurs qui, semble-t-il, sont beaucoup plus épanouis. Nous explorons encore ce modèle qui demandera des ajustements mais cela nous rend très optimistes.

Chez Kolsquare nous sommes très enthousiastes pour le futur. Nous ne savons pas comment la situation économique va évoluer, mais notre marché se porte globalement très bien, on peut même dire qu’il se renforce. Quant à notre capacité à adresser ce potentiel en tant qu’équipe, je n’ai aucun doute quand je vois ce dont nous avons été capables ces derniers mois.

Qui sont vos concurrents et comment comptez-vous tirer votre épingle du jeu ?

Quentin Bordage: Le marché de l’Influence Marketing est encore très jeune, mais il est déjà estimé à plus de 5 milliards de $ dans le monde, ce qui attire beaucoup de convoitise. Plus de 300 acteurs existent actuellement, mais je dirais qu’une grosse dizaine sortent du lot en terme de taille, dont Kolsquare. Je rédige à ce sujet un panorama trimestriel du marché qui donne plus de détail sur les positionnements des différents acteurs sur la chaîne de valeur.

Chez Kolsquare nous nous distinguons technologiquement par notre approche data-driven qui nous permet de proposer une vision exhaustive des influenceurs avec lesquels les marques peuvent collaborer. En quelques clics, vous pouvez accéder à tous les influenceurs pertinents pour vous dans le monde.

C’est une approche très appréciée par nos clients car très qualitative et affinitaire, ce qui augmente les chances d’acceptation de collaborations par les influenceurs, mais aussi la performance des campagnes car les partenariats mis en place ont un sens pour les consommateurs.

Notre souhait de proposer une solution tout en un est également différenciant et très attractif pour les annonceurs qui veulent un partenaire unique qui réponde à toutes leurs problématiques, des plus grands aux plus petits influenceurs, quelques soient les réseaux sociaux, ou la manière de collaborer.

Enfin, je pense que nous nous distinguons de nos concurrents par notre volonté d’adresser notre marché avec une approche responsable. Les réseaux sociaux et les influenceurs en particulier sont devenus en quelques années le media le plus puissant dans le monde pour informer, diffuser des idées ou encore faire la promotion de produits et services.

Mais ils s’accompagnent encore de nombreuses limites pour les citoyens et les organisations :
accessibilité et fiabilité des données, sécurité des données personnelles, manipulation des opinions à des fins politiques ou commerciales, désinformation volontaire ou involontaire. Nous pensons qu’en tant qu’acteur majeur du secteur nous avons un rôle à jouer au côté des marques et des influenceurs.

Un mot de la fin ?

Quentin Bordage: Ce qui est génial est que l’influence n’a jamais eu autant de sens, autant d’importance. Elle n’a jamais été aussi utile, créative et inspirante.

On ne peut actuellement que constater la puissance médiatique et le bénéfice apportés par les influenceurs. Qui s’éloignent enfin des clichés que leurs détracteurs ont bien voulu leur donner ces dernières années. C’est plutôt une bonne nouvelle.

Votre site web ?

www.kolsquare.com

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