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INNOVATORS VS COVID-19

EmmèneTonChien.com, une start-up à surveiller de près en 2021 !

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Sophie Morche Emmene Ton Chien

Rencontre avec Sophie Morche, Fondatrice et Directrice de EmmèneTonChien.com

Comment allez-vous et comment va votre famille en ces temps de COVID-19 ?

Sophie Morche : Tout va bien pour moi et ma famille. Je dois avouer que je n’ai pas vu mes proches depuis des mois et qu’il nous tarde à tous de nous réunir autour d’un bon festin.

Parlez-nous de vous, de votre carrière et de la manière dont vous avez créé ou rejoint EmmèneTonChien

Sophie Morche : Eh bien, par où commencer ? Je viens d’avoir 35 ans et ma “carrière” est encore devant moi, je l’espère ! Je fais partie de ces gens qui se permettent de rêver et qui se lèvent le matin en étant bien décidé à faire du rêve, la réalité. J’ai atterri dans le tourisme par hasard et même par défaut et j’ai finalement eu le déclic.

J’ai obtenu un master en développement de projets touristiques et me suis enthousiasmée de toutes les missions que l’on m’a confiées dans ce secteur que ce soit en Bretagne, dans la Vienne, à Lyon… Et puis, un jour, j’ai frappé à la porte d’une agence web en leur demandant de m’embaucher pour apprendre de nouvelles choses ! Je n’avais pas le profil et pas les compétences mais j’ai persévéré et Eric, le directeur de l’agence, m’a intégré dans son équipe. J’ai appris sur le tas, comme on dit ! Ça a été rude mais ça a été une sacré chance car c’est suite à ce poste que “l’alignement des planètes” s’est produit ! J’ai finalement quitté ce poste pour revenir à mes premières amours mais la vie en a décidé autrement… Mon compagnon m’a fait le plus cadeau du monde et Musher est arrivée dans ma vie. Elle a TOUT bouleversé.

Quand j’ai adopté ma chienne Musher, je me suis rendue compte que partir en vacances avec son chien, c’était un peu le parcours du combattant. Aujourd’hui, pour un vacancier et son chien, c’est encore très difficile d’identifier les lieux : hébergements, activités et restaurants où ils seront les bienvenus ensemble. Ce n’est déjà pas facile d’identifier les lieux dog-friendly mais c’est encore plus compliqué de savoir à l’avance comment on va être accueillis sur place !

J’ai donc décidé de mettre en phase mes connaissances du monde du tourisme, mes compétences en webmarketing et ma passion pour mon chien. Et il y a 4 ans, j’ai créé EmmèneTonChien.com. La première plateforme collaborative gratuite qui met en relation les vacanciers qui voyagent avec leur chien – les Wouafer’s – et les professionnels du tourisme ravis de les accueillir.

En 2 ans, l’équipe a bien grandi et EmmèneTonChien.com est devenue la plateforme N°1 des vacances avec son chien. Nous avons déjà aidé plus de 2,5 millions de familles à partir en vacances sereinement avec leur chien.

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Comment EmmèneTonChien innove-t-elle?

Sophie Morche : EmmèneTonChien.com est un projet né d’un réel besoin du marché. Aujourd’hui, 18 millions de français ont un chien. Et parmi eux, 62,5% partent en vacances avec lui. Ce sont donc plus de 11 millions de personnes qui sont presque sans solution pour emmener leur animal en vacances.

De plus en plus de plateformes de réservation en ligne ont ajouté un critère “chien admis” entre le wifi gratuit et l’option barbecue sur leur site, mais c’est loin de répondre aux attentes des clients ! Un touriste qui part en vacances avec son animal a besoin de beaucoup plus d’informations !

Peut-il emmener plusieurs chiens ? Quels aménagements sont dédiés à l’animal sur place ? Les chiens catégorisés sont-ils acceptés ? Quelle taille de chien est acceptée ? … Ils ne cherchent pas qu’un simple hébergement mais une destination complète pour partager TOUTES leurs vacances avec TOUTE leur famille.

C’est justement la valeur ajoutée que l’on propose. Les hébergeurs peuvent indiquer clairement leurs conditions d’accueil sur leur fiche. Et les vacanciers avec chien peuvent trouver l’hébergement idéal à l’aide du moteur de recherche intelligent. Un Wouafer’s peut, par exemple, trouver un gîte pour 4 personnes et 2 chiens de moins de 30 kilos non catégorisés à Angles (85). Nous avons même développé un label sur-mesure pour qualifier l’offre du pro et qui permet aux Wouafer’s de s’y retrouver : est-ce qu’on lui réserve un simple accueil convivial ou est-ce qu’on a mis en place des services et aménagements spécialement dédiés à son animal ? Notre label Qualidog décerne des truffes, équivalentes des étoiles dans l’hôtellerie classique.

Notre ambition est simple : connecter l’offre et la demande et créer le matching parfait entre les deux grâce à notre expertise !

Nous accompagnons les professionnels du tourisme qui ont un fort besoin de se démarquer, de se réapproprier leur marge avec une commercialisation directe et de remplir leurs ailes de saison avec des budgets promotion raisonnables. L’accueil de l’animal n’est plus une contrainte mais un atout commercial !

C’est un marché très souvent boudé et inexploité qu’il est facile et abordable de conquérir !

Les pros du tourisme ne peuvent plus se permettre d’ignorer ces clients au prétexte qu’ils ne savent pas les gérer. Nous avons mis en ligne un programme complet de formation dédié à ce marché.

Nous souhaitons apporter une réponse quali à tous les Wouafer’s; après tout, les vacances sont devenues “un droit pour tous”, pourquoi les familles avec chien font encore exception et doivent encore s’excuser de partir avec TOUTE leur famille ?

Comment la pandémie COVID-19 a-t-elle affecté EmmèneTonChien et comment gérez-vous cette crise?

Sophie Morche : Après quelques mois à chercher le bon business modèle, à rôder nos produits et élaborer la meilleure approche marketing, 2020 devait être l’année 0, l’année repère, celle qui valide tous nos choix stratégiques. Le COVID est venu balayer tous nos plans et nous avons dû nous adapter.

Oh non ! On ne va pas se mentir, il y a eu des doutes, des moments de découragement, des tempêtes, des déceptions mais la force de notre entreprise vient de notre communauté et de notre équipe ! Nous avons décidé de nous recentrer sur nos valeurs profondes et le pourquoi du comment nous avions créé EmmèneTonChien.com au départ. Une belle occasion de lever la tête du guidon, de faire un GROS bilan et de voir plus loin.

Nous avons choisi de monter de nouveaux projets pour intégrer encore plus profondément notre communauté au cœur du “système” et avons développé les Ambassa’Dog et les Dog-Reporters.

Et nous avons profité de ces semaines de KO commercial pour travailler sur notre accompagnement aux professionnels du tourisme. Nous avons développé de très nombreux outils pour les former et les faire performer sur ce nouveau marché.

Avez-vous dû faire des choix difficiles et quelles sont les leçons apprises?

Sophie Morche : Oui, nous avons dû faire des choix difficiles mais pandémie ou pas, quand on crée et gère une entreprise, des choix difficiles, ça n’est pas ce qui manque ! La pandémie n’a fait que pointer du doigt ce qui était fragile et nous a permis de faire des choix stratégiques plus rapides ; c’est ainsi que je vois les choses. Et puis dans toute crise, il y a des opportunités et c’est exactement comme ça que toute l’équipe a vu les choses dès le départ ! Et ça nous a permis d’avancer.

Comment gérez-vous le stress et l’anxiété pendant cette période et comment vous projetez-vous, vous et EmmèneTonChien dans le futur?

Sophie Morche : On le gère en partageant davantage et en prenant, paradoxalement, plus de temps pour échanger ensemble. Attention, on échange à distance ou dans le plus strict respect des gestes barrières ! Mais si j’étais déjà très attentive au bien-être de mon équipe avant, je le suis encore plus maintenant et je prends ce rôle très à cœur. Nous “buvons le café” virtuellement ensemble chaque matin et avons mis en place quelques “jeux” pour continuer de lier des liens dans l’équipe. Ce sont des moments très appréciés.

Et puis je dois dire que nous avons la chance de travailler au service d’une communauté qui nous partage de l’amour et du bonheur en barre. Toute la journée, les Wouafer’s nous partagent leurs merveilleuses aventures avec leur chien. Leurs photos et leurs messages nous permettent de garder le sourire, c’est certain !

Qui sont vos concurrents et comment comptez-vous tirer votre épingle du jeu ?

Sophie Morche : Le filtre “ok chien” existe déjà chez Booking, Expedia & Cies… et chez la plupart de nos partenaires. Il suffit de regarder l’évolution des publicités pour se rendre compte qu’il y a de plus en plus souvent un chien qui accompagne la famille. Le spot TV 2020 d’Expedia montrait une femme dans son bain organisant ses vacances. On voit son chien arriver et elle repense alors TOUTES les vacances pour y intégrer son animal !

Mais nous sommes encore loin d’un label, loin d’un accompagnement des professionnels, loin d’une prise de conscience du besoin client et loin d’un effet destination. Pour le moment, ça se limite à des effets de comm’ du côté de nos “concurrents”. Nous avons développé un métier et une expertise totalement uniques. Nous accompagnons d’ailleurs même des réseaux d’hébergements entiers ainsi que des destinations touristiques dans leur positionnement dog-friendly.

Pour continuer d’en apprendre davantage sur ce marché, vos lecteurs pourront découvrir notre tout nouveau blog BtoB où nous abordons différentes thématiques : la commercialisation directe, le marketing de niche, le positionnement, la stratégie; mais aussi et surtout la nouvelle tendance du tourisme dog friendly; évidemment puisque cela fait partie intégrante de notre ADN !

Un mot de la fin ?

Sophie Morche : Le mot de la fin ? Je choisis de vous partager notre punchline de l’année : En 2021, visez malin, visez chien !

Votre site web ?

Sophie Morche : www.emmenetonchien.com

 

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