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INNOVATORS VS COVID-19

Thomas Hébrard, CEO, U’Wine : “L’avenir appartient aux audacieux…”

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Thomas Hebrard U Wine

Tout d’abord, comment allez-vous et comment va votre famille en ces temps de COVID-19 ?

Thomas Hébrard : Nous allons tous les 5 très bien. Nous avons la chance de vivre sur Bordeaux avec de l’espace et des déplacements en vélo. On se confine quand il faut se confiner ! On ressort quand on le peut ! Bref, on s’adapte !

Parlez-nous de vous, de votre carrière et de la manière dont vous avez créé ou rejoint U’Wine

Thomas Hébrard : Je suis né au bord de l’eau et j’ai vécu toute mon enfance au milieu des vignes. L’eau, mon leitmotiv du week-end et des vacances pour aller faire du kitesurf ou du Stand Up Paddle avec mon fils.

Le vin, c’est le métier de mon père et c’était celui de mon grand-père. Je ne me destinais pas à travailler dans ce secteur parce que je suis ingénieur en aéronautique.

Le concept de U’Wine est en fait venu en 2009. Lorsque j’ai démarré mon métier de consultant en management sur Paris, j’ai voulu commencer ma constitution de cave et n’ayant pas trouvé de services répondant à l’ensemble de mes attentes, je me les suis créés. J’ai mis presque 5 ans à structurer mon modèle économique et à le faire valider par l’AMF. Ce sont des années où je travaillais énormément, nuit et week-end compris pour à la fois faire mon travail de consultant qui me passionnait et donner toutes les chances de réussite à mon projet U’Wine.

En mars 2015, je fais un tour de table et nous voilà à Bordeaux pour lancer pleinement U’Wine.

UWine Team 2 BD scaled

Comment U’Wine innove-t-elle?

Thomas Hébrard : Nous innovons sur 2 axes.

Le premier axe est l’Expérience Client. U’Wine est un écosystème vin qui permet aux amateurs de vin d’avoir une réponse à toutes leurs problématiques liées à la constitution de leur cave avec une qualité de services irréprochable et fluide ; le digital et nos technologies propres et brevetées sont des moyens pour augmenter l’Expérience de nos clients.

Le deuxième axe est notre mode de distribution atypique totalement dissociée de la chaine traditionnelle. Nous contractualisons avec des sociétés de tout secteur (gestion de fortune, e-commerce, réseau de détail physique, compagnies aériennes) qui ne sont absolument pas du monde du vin pour toucher leurs clients.

L’Expérience U’Wine :

Comment la pandémie COVID-19 a-t-elle affecté U’Wine et comment gérez-vous cette crise?

Thomas Hébrard : Avant le 17 mars, nous étions en pleine hyper-croissance. Au moment du confinement, avec Anne, ma DAF, nous avons décidé de mettre tout le monde en télétravail et de ne pas utiliser le chômage partiel pour maintenir au mieux cette dynamique. Nous avons dit à nos managers : débrouillez-vous avec vos équipes, ce sont ceux qui bossent pendant les crises qui seront les mieux préparés pour la reprise ! Et U’Wine fera partie de ceux-là !

Bingo ! Juin 2020 puis maintenant octobre 2020 ont été successivement des mois records en termes de prise de commandes.

On vit une période où l’on ne peut pas perdre une minute d’attention. Les aléas arrivent si vite et si fort. Il faut anticiper, être agile, rassurer les clients tout en restant vrais sur nos difficultés. Je suis très fier de mes équipes car nous y arrivons à merveille.

Avez-vous dû faire des choix difficiles et quelles sont les leçons apprises ?

Thomas Hébrard : J’ai recruté 4 personnes depuis mars et nous avons effectué des augmentations de salaires sur octobre. Dites plutôt à mes équipes qu’ils ont de la chance d’avoir du travail (certes beaucoup) plutôt que d’être au chômage !

Cette crise m’a permis de prendre conscience que U’Wine a aujourd’hui des fondamentaux solides pour pérenniser ; que ce soit avec nos partenaires, nos clients, nos conseillers et actionnaires, nous sommes très bien entourés. Nous avons géré cette crise avec talent ; ce sont des années et des années d’investissement, de rigueur, d’apprentissage de nos erreurs qui font que nous en sommes là aujourd’hui.

Comment gérez-vous le stress et l’anxiété pendant cette période et comment vous projetez-vous, vous et U’Wine dans le futur ?

Thomas Hébrard : La covid va faire accélérer la mutation de la distribution du vin et nos offres d’investissement décorrélées des marchés ont tout leur sens. Je vis donc cette situation comme une opportunité, un challenge. Je suis plus que jamais convaincu que c’est le moment de changer de braquet, d’accélérer nos développements sur la Chine et de commencer à regarder de l’autre côté de l’atlantique. Pour cela, nous allons renforcer notre actionnariat et embaucher des profils « top guns » pour avoir le maximum de chance de réussir.

Je n’ai donc que du bon stress : c’est l’hyper-croissance que nous devons gérer avec le renforcement de notre ERP, la montée en compétence des équipes et l’anticipation des besoins RH tout en maintenant nos ambitions d’activités avec la gestion des aléas qui nous tombent dessus d’un jour à l’autre…

Qui sont vos concurrents et comment comptez-vous tirer votre épingle du jeu ?

Thomas Hébrard : Nous avons 3 profils de concurrents : les négociants traditionnels pour obtenir les allocations dans les domaines, les mandataires de cave dont les historiques et plus gros sont aux UK et les distributeurs de « nouvelle génération » (e-commerce, wine tech).

Comment tirer notre épingle du jeu ? Avec Excellence, Passion et Innovation 😉.

Un mot de la fin ?

Thomas Hébrard : Je sais que des métiers sont durablement touchés par cette crise avec une impuissance totale pour réagir. Je pense aux secteurs du tourisme, de l’aérien/aéronautique et de la restauration. Le monde du vin est touché aussi. Accrochez-vous, profitez de ce moment pour optimiser votre valeur ajoutée client, pour vous digitaliser, devenir plus agile et peut-être vous globaliser. L’avenir appartient aux audacieux… et le monde de demain ne sera que plus beau !

Votre site web ?

Thomas Hébrard : www.uwine.fr

 

Co-Founder & COO di Startup.info, appassionato del mondo Innovazione e Startup.

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