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Cómo la pandemia ha cambiado las cadenas de suministro

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Supply Chains

La pandemia de COVID-19 ha cambiado casi todo en términos de negocios. Desde el tránsito hasta el transporte, las secuelas del Coronavirus han dejado a muchas empresas luchando por mantenerse al día.

La cadena de suministro también ha experimentado cambios similares en estructura y organización.

Un choque de oferta comenzó en China en febrero de 2020 y se trasladó al resto del mundo. La producción masiva de materiales provenientes del país se detuvo tras el brote en Wuhan, estancando el circuito comercial global.

De repente, las empresas que habían estado operando productos sin parar durante décadas se detuvieron por completo. Entre los suministros que el virus redujo estaban los productos farmacéuticos y suministros médicos vitales . Los gobiernos imponen restricciones comerciales temporales para evitar la propagación de la pandemia, lo que ralentiza aún más el comercio internacional.

Entonces, ¿qué tan diferente es la cadena de suministro? ¿Cómo afectará esta nueva cadena de suministro pandémica a los negocios globales? Este artículo describirá esos cambios en detalle. También asesoraremos a las empresas sobre cómo adaptarse a la pospandémica del nuevo mundo.

¿Qué es una cadena de suministro?

Independientemente del negocio que dirija, necesita un cadena de suministro para operar. Implica el intercambio de bienes y servicios entre personas y empresas para crear un producto. Las cadenas pueden ser globales o locales.

Por lo general, implican la importación de materias primas a un negocio para refinarlas en su producto o servicio específico. Por ejemplo, si tiene un salón de masajes, la empresa china a la que compra su aceite de masaje formará parte de su cadena de suministro.

Sin embargo, las cadenas de suministro no solo implican el envío de materiales o mercancías de un lugar a otro. También requieren el transporte y el intercambio de información y actividades. Ciertas empresas necesitarán información actualizada sobre su producto o el mercado para funcionar correctamente. En este caso, esa información también sería parte de su cadena de suministro.

Una cadena de suministro termina con el cliente. Su capacidad para crear el producto o servicio que consumen y la rapidez con la que puede entregarlo también es parte de la cadena de suministro. Si sus productos son reciclables o reutilizables, esa también es una etapa de la cadena.

Las empresas necesitan hacer que sus cadenas de suministro sean más resistentes

La pandemia nos mostró que no existe una cadena de suministro que sea demasiado resistente. Los desastres naturales pueden ocurrir y ocurrirán, y tomar medidas preventivas solo se volverá más común.

Las empresas deben considerar cadenas de suministro que les permitan producir sus productos localmente. En la mayoría de los casos, esto es más caro que utilizar un país de fabricación como China. Las empresas se enfrentarán a la decisión de reducir los costos de producción o prepararse para un desastre inevitable.

Sin embargo, localizar todo es imposible. En el mundo actual de productos y mercados complejos, es raro encontrar una empresa que pueda manejar cada etapa de producción por sí sola.

Por ejemplo, suponga que es propietario de una empresa de juguetes parlantes. Puede ensamblar los productos y hacer los moldes de plástico, pero es poco probable que pueda procesar los microchips que permiten que el juguete hable.

Ante esta situación, las empresas recurrirán a fabricantes más fiables que competitivos. Es más probable que haga negocios con un productor de microchips en Japón que sea estable que con una fábrica propensa a sufrir huelgas en Taiwán.

Las empresas también diversificarán sus proveedores para mitigar este riesgo. En lugar de tener un proveedor socio comercial, tendrán varios a los que pueden contactar para pedidos en cualquier momento.

También deberá considerar la diversidad de proveedores individualmente. Dar preferencia a los proveedores que operan en varios países en varias fábricas es más seguro que un país y una fábrica en caso de que esa región comience a sufrir desastres.

Los gobiernos y la gente insistirán en una mayor producción nacional

Supply Chains 1 scaled

La guerra comercial entre China y Estados Unidos ha dado lugar a una nueva era de nacionalismo económico. Nacionalismo económico Implica que los gobiernos y las personas otorguen un trato preferencial a las empresas nacionales para hacer crecer sus economías y lograr una sociedad mejor.

La parte más radical de esta ideología es que favorece la intervención estatal sobre las fuerzas tradicionales del mercado. Si bien es posible que los economistas del pasado se hayan entusiasmado con los poderes de la mano invisible, ahora están mucho más preocupados por cosas como la subcontratación, que hace que los mercados no sean competitivos. Vimos grandes oleadas de esto en los Estados Unidos cuando dos de las empresas más ricas del país, Apple y Microsoft , cambió la mayor parte de sus procesos de fabricación a países asiáticos.

Se está volviendo mucho más popular responsabilizar a las empresas por este cambio e insistir en producir en su país de origen. Especialmente porque la mayoría de sus productos son comprado en los EE. UU. Los residentes de estos países quieren saber por qué su mercado laboral se está pasando por alto a favor de China.

La pandemia aumentó estas tensiones aún más a medida que la pérdida de empleos se disparó a nivel nacional. Se perdieron 20,6 millones de puestos de trabajo durante el coronavirus en EE. UU., Lo que generó más opiniones negativas sobre la subcontratación. Sin mencionar que el virus comenzó en China, lo que dejó a muchos (aunque sus conclusiones no son muy científicas) culpando a China de la recesión.

Las empresas, como mínimo, tendrán que manejar esta situación a nivel de relaciones públicas. Deben aclarar que todavía ofrecen carreras a nivel nacional y que la subcontratación de la producción mantiene los costos más bajos.

Si los gobiernos comienzan a implementar nuevas leyes, será excepcionalmente costoso para todos los involucrados. Los medios de producción tendrán que recrearse a nivel nacional a un costo mucho más alto tanto para la mano de obra como para la construcción.

Las empresas deberán ser más conscientes de sus vulnerabilidades que nunca

Lo que se pensaba que era una fortaleza impenetrable ha demostrado ser bastante penetrable. El comercio mundial tiene muchas fallas y las empresas comenzarán a buscar estos contratiempos y la dependencia excesiva como un medio para protegerse de desastres imprevistos.

Lo primero que hará la gente es mapear toda su cadena de suministro. Desde semillas de pasto hasta hamburguesas de McDonald’s, las empresas conocerán cada paso que se necesita para fabricar su producto, de modo que puedan defender adecuadamente esos pasos. Identificarán instalaciones de distribución, centros de transporte y mucho más.

Este proceso puede resultar muy costoso, por lo que es posible que algunos solo se centren en proveedores directos. Otros pueden vigilar el mercado en su conjunto, rastreando cosas como enfermedades, huelgas, sequías y hambrunas. Después de mapear sus cadenas de suministro, categorizarán diferentes pasos en la cadena según su nivel de riesgo.

Para evaluar adecuadamente el riesgo , las empresas deberán evaluar el dinero que perderían si ocurriera un problema, cuánto tiempo tomaría arreglar este eslabón de la cadena y cuántas alternativas hay disponibles. Si es posible, los eslabones de alto riesgo en una cadena de suministro pandémica deben tener un plan B sólido si todo sale mal.

Es por eso que las cadenas de suministro posteriores a una pandemia deben ser increíblemente flexibles. Las empresas eliminarán la rigidez de su inventario y contratos comerciales para que puedan ajustar sobre la marcha cuando sea necesario.

Cambiar la forma en que ve el inventario

El mayor riesgo de una cadena de suministro es que un eslabón se rompa y detenga la producción. Las empresas deberán actualizar su capacidad de inventario (ya sea productos terminados o materias primas) para adaptarse a estos cambios. Al mejorar el espacio de inventario, puede mantener a flote su empresa incluso si se interrumpe la cadena de suministro.

Este tipo de inventario adicional se denomina stock de seguridad. Muchas empresas lo hacen. Significa que mantendrá artículos adicionales de los eslabones de alto riesgo en la cadena de suministro para que pueda mantener la producción en movimiento si se interrumpe la cadena.

Antes de la pandemia, las existencias de seguridad no eran tan comunes debido al libre flujo del comercio. Las empresas contaban con sus cadenas de suministro y ventas regulares y solo producían lo que sus cifras de ventas proyectadas saldrían de los estantes.

Las empresas debían tener cuidado con el exceso de existencias porque podría congelar el flujo de caja. Si invirtiera en producir una cantidad mayor de productos de los que probablemente vendería, tendría menos finanzas líquidas para cambiar.

Esto no debería ser un problema para las empresas masivas, pero las empresas más pequeñas pueden verse aplastadas por tener demasiado inventario. En el pasado, las empresas dependían de la reposición rápida de existencias y el inventario reducido para mantener el mayor flujo de efectivo posible. Ahora, tendrán que sopesar el riesgo de un colapso de la cadena de suministro frente a tener demasiadas existencias.

Este es solo uno de muchos procesos de inventario resilientes . Si va a mantener un inventario muy grande, necesita un sistema preciso para catalogar los artículos en su almacén. Los artículos perdidos solo resultarán en pérdida de dinero y serán contraproducentes para mantener un gran inventario.

Una forma de evitar largos procesos de recuento de inventario es mediante el recuento cíclico. En lugar de registrar cada artículo individualmente, utilizará una sección de muestra del almacén. Los totales que encuentre en esa sección ayudarán a desarrollar una imagen de todo el inventario del almacén.

Nuevas innovaciones para cadenas de suministro

Hay varias innovaciones que puede utilizar para modernizar su cadena de suministro. Si se muda de ubicación, puede pedir a sus proveedores que se muden con usted. De lo contrario, puede trasladar parte de la producción a instalaciones internas.

Al crear estos nuevos procesos, puede volver a analizar su cadena de suministro a favor de nuevas tecnologías. La automatización está creciendo en todas partes. Es posible que haya ciertos aspectos de su negocio que pueda automatizar.

Estas tecnologías son aún más relevantes ahora que sabemos cómo una pandemia puede devastar una fuerza laboral. Lo que antes era solo una forma innovadora de ahorrar dinero ahora puede mantener su fábrica en funcionamiento incluso cuando tenga que enviar a todos sus empleados a casa para aplanar la curva. Más allá de la automatización, también puede probar nuevas tecnologías de procesamiento como la impresión 3D y la fabricación de flujo continuo para promover el desarrollo de su negocio.

Conclusión

A medida que el mundo cambia después de la pandemia de COVID-19, el mundo de las cadenas de suministro también cambiará. Las empresas deberían tratar el coronavirus como una llamada de atención. Pueden ocurrir desastres. ¿Está preparada la cadena de suministro de su empresa para ellos?

 

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