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INNOVADORES VS COVID 19

Ualabee, la startup de movilidad latinoamericana que ya es un hito en toda la región

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En primer lugar, ¿cómo le va a usted y a su familia en estos tiempos de COVID-
19?

La pandemia por COVID-19 sin dudas fue un “cachetazo” para el mundo entero. Y durante
sus dos años de duración, las sensaciones fueron mutando en todos nosotros. De creer que
no existía una salida posible para el negocio, hasta nuestra reinvención y posicionamiento,
o bien, los temores que acarreaba el reencuentro en la oficina para la salud de cada
integrante del personal. Hoy, esa montaña rusa de emociones se estabilizó – al menos un
poco – y estamos felices de habernos reencontrado, de poder trabajar en equipo en forma
presencial pero con un formato híbrido de trabajo flexible que permite que cada miembro
elija cuándo acudir a la oficina.

Si bien la pandemia ha llegado para modificar hábitos y costumbres que no tendrán vuelta
atrás, ya nos acostumbramos al correr de los tiempos modernos e incluso, aprendimos de
ella. No podemos decir que estamos felices con lo sucedido, pero al menos hoy tenemos la
fortaleza para transitar días calmos – pero no por eso menos desafiantes – que nos invitan a
seguir impulsando nuestro negocio sin importar lo que suceda. Si pudimos superar esta
crisis, creemos firmemente que con compromiso y esfuerzo, superaremos cualquier otra
que pueda venir.

 Háblenos de usted, de su carrera, de cómo fundó o entró en esta empresa

Cursé Ingeniería en Sistemas y realicé mi tesis aplicando tecnología para la gestión y
trackeo de la flota de colectivos urbanos en Córdoba en 2012. Allí comenzó mi pasión por la
movilidad urbana. Sin embargo, antes de especializarme en lo que hago hoy y haber creado
Ualabee, trabajé 7 años como técnico en el área de sistemas en el sector corporativo.

Fuerecién en 2015, cuando conocí a mis socios actuales, que lanzamos una primera versión de
la aplicación bajo el nombre de MiAutobus. Después de errores pero mucho aprendizaje, en
2017 cursé el Founder Institute (aceleradora de empresas de Silicon Valley) y nos lanzamos
a fundar la compañía, escuchando muy de cerca el dolor de nuestros usuarios, para
reinventar el servicio con el nacimiento de Ualabee como plataforma integral de movilidad,
considerando que Latinoamérica es la región con peor tráfico del mundo y esto necesitaba
revertirse.

¿Cómo innova su empresa?

Ualabee es una solución de Inteligencia Artificial y Big-Data que integra rutas y horarios de
transporte público, servicios de micromovilidad y operadores de ride-hailing, como Cabify y
Beat, que ofrece datos y tecnología para que las personas, el sector público y el privado,
puedan encontrar la manera más eficiente de desplazarse de un punto a otro y se promueva
una movilidad inteligente.

En este sentido, contamos con múltiples verticales de negocio: para el usuario regular de
transporte público ofrecemos soluciones in-app permitiéndoles abonar su pasaje, reservar
su viaje, visualizar tiempos de arribo de cada alternativa de transporte y desbloquear todo
tipo de éstos desde la aplicación. En suma, nuestros usuarios colaboran antes, durante y
después de cada viaje, atrayendo a nuevas personas a que se sumen a la plataforma. Este
es un elemento realmente innovador que nos diferencia de la competencia.

Además, creamos Tienda Ualabee, el primer marketplace latinoamericano de movilidad, en
el que los viajeros pueden encontrar y adquirir diferentes productos relacionados a sus
traslados urbanos, como bicicletas, monopatines, seguros de viaje, entre otros y con la
posibilidad de financiarlos en diversos tipos de pago gracias a nuestra alianza con variedad
de fintechs. Para las empresas que se asocian a nuestra tienda, ésta resulta un agregado
de valor que les permite adherir un nuevo canal de venta a sus servicios habituales.

Asimismo, este servicio nos posiciona dentro del rubro MaaS (Mobility as a Service), un
nicho que aún no se practica en LATAM y que viene de modelos de países europeos, en
donde un usuario puede resolver todas sus necesidades de viaje desde un mismo lugar.

En último lugar, nuestra ampliación y innovación continua nos llevó a trabajar junto a
empresas de los rubros Smartcities, Automotrices, Electromovilidad, Telcos, Gobiernos y
Empresas de Transporte que no poseen soluciones específicas para una movilidad 360º y
desean aprovechar los datos y la tecnología de Ualabee para potenciar sus negocios y
fidelizar a sus clientes. Es así, que les ofrecemos un conjunto de herramientas a partir de
nuestra alianza, enfocadas en mejorar la movilidad urbana, mantener el contacto directo con
el pasajero y potenciar una movilidad eficiente, gracias a la tecnología y la información que
aportan las personas de manera colaborativa.

Gracias a todo esto, hoy somos la única solución en Latinoamérica que cuenta con
tecnología avanzada de mapas y logística de transporte multimodal para ofrecer tecnología
e información a una industria que crece apalancada por la reinvención de las automotrices,
el auge de la electromovilidad, o las telecomunicaciones; todos actores claves en la
movilidad del futuro. Nuestro core nos llevó a estar presentes en 6 países de Latinoamérica
y en 27 ciudades de la región y esperamos ir por más.

¿Cómo afecta la pandemia de coronavirus a su negocio y cómo lo está
afrontando?

La pandemia nos encontraba en nuestro mejor momento, saliendo a nuevos territorios, con
un gran crecimiento de usuarios, pero que lamentablemente se vio altamente impactado por
el Covid – y más aún teniendo en cuenta que nuestra masa crítica de usuarios se
encontraba en Argentina, lugar donde se realizó el confinamiento más largo de la región. En
este sentido, nuestras métricas cayeron, no teníamos aún un negocio traccionando en
ingresos, se nos cayó una ronda de inversión muy avanzada planificada para ejecutar

durante 2020 y 2021. Sin embargo, afortunadamente ya estamos viendo el retorno a la
normalidad en nuestro negocio, lo que nos motiva a seguir, incluso con cada vez más
proyectos por delante. De hecho, recientemente lanzamos una encuesta de movilidad “La
movilidad y el transporte en la nueva normalidad post pandemia – Tendencias y
hábitos en la opinión pública argentina” y encontramos resultados 100% alentadores
para nuestro negocio, como por ejemplo, que la mayoría de los viajeros de nuestro país ya
están utilizando nuevamente el transporte público.

En suma, las alianzas estratégicas, es decir, la vinculación con el sector público, y los
negocios con el sector privado se aceleraron de manera increíble. El Covid nos permitió
repensarnos, acortar la brecha respecto a competidores globales, innovar en nuevas
necesidades de viaje, pero por sobre todo entender que si bien los hábitos de movilidad
cambian, Ualabee como integrador de servicios podía dar soporte a diferentes industrias.

 ¿Ha tenido que tomar decisiones difíciles y cuáles son las lecciones
aprendidas?

Sí, sin dudas que emprender es una decisión desafiante por sí misma, y más aún en la
industria de la movilidad. Esta es poco conocida y desarrollada en la región latinoamericana,
por lo que fue muy difícil acceder al capital para desarrollar la tecnología que en un principio
necesitábamos validar. Nuestro proyecto implicaba, en los primeros años, generar
herramientas, inteligencia de viajes, tecnología de navegación y mapas, gestión de datos
masivos, y tal vez pocos entendían que no íbamos a generar ingresos los primeros años de
vida. La realidad -mucho mejor contada por quienes conocen nuestra historia de cerca- es
que la resiliencia y la visión del proyecto fueron los motores que nos permitieron
mantenernos con vida, incluso en momentos muy difíciles donde costaba mantener las
operaciones. Escuchar frases como “me salvaron la vida” y una comunidad que seguía
creciendo fue el motor que nos hizo ver que Ualabee era un actor clave para la movilidad
del futuro y necesitábamos seguir por ese camino.

Luego de haber aprendido que el camino sería cuesta arriba pero que debíamos seguir
adelante porque el negocio tenía el potencial suficiente para triunfar, apareció la pandemia
para frenar nuestros planes de despliegue y adquisición de usuarios en las ciudades.
Ahí mismo nos entrenamos para concentrar las energías puertas para adentro. Tuvimos que
cuidar la caja y entender que no íbamos a poder crecer durante cierto tiempo. Así, nos
enfocamos en cuidar nuestro equipo de trabajo, logrando desde ese entonces, hasta ahora,
no solo mantener sino crecer en RRHH.

En conclusión, es clave comprender que, a veces, las ganancias tardan en llegar pero el
camino no es en vano. En el mientras tanto, se construyen las bases y cimientos internos
que se necesitan para poder crecer en una industria colmada de gigantes tecnológicos. En
las startups, la toma de decisiones está apalancada por la prueba y el error: no tememos
equivocarnos porque eso nos permite ser mejores profesionales. Otro aprendizaje
fundamental de los últimos años consistió en sumar gente mejor que uno: cada vez que
ingresa una nueva persona al equipo nos aseguramos de que esté en sintonía con nuestros
valores fundamentales para tener multiplicidad de puntos de vista y encontrar, así, la mejor
versión de nosotros mismos.

 ¿Qué herramientas específicas, programas informáticos y habilidades de
gestión está utilizando para superar esta crisis?

Nuestra cultura organizacional es nuestra principal habilidad de gestión. Atarnos a ella,
apreciarla y mantenerla viva en cada mínimo detalle laboral, nos permite crecer día a día.
Las personas como centro, pasión, honestidad, compromiso, velocidad e iniciativa,
automatización y libertad y autonomía para la toma de decisiones son solo algunos de los
paradigmas que nos mueven.

En Ualabee trabajamos con un sistema de metodologías ágiles, lo que nos genera alta
eficiencia en los tiempos de gestión y comunicación. Si bien esta metodología no fue
aplicada específicamente para lidiar con la pandemia, sino que nos acompaña desde
nuestros inicios, su utilización nos permitió transitarla en forma “ordenada”. En este sentido,
la compañía se estructura bajo dos sistemas diferentes: EOS (entrepreneurial operating
system) + OKRs (Objective & Key Results), herramientas clave para organizar los objetivos
de la organización en cascada y que cada equipo esté alineado a los objetivos trimestrales y
anuales de la compañía. A su vez, la empresa se divide en 4 áreas principales: Producto &
Growth, Operaciones & Despliegue, Comunicación y Finanzas & Negocios.

Por último, específicamente durante la crisis, aprovechamos los tiempos “muertos” que
invertíamos en el trayecto hacia la oficina, por ejemplo, en capacitaciones internas
destinadas a hacer crecer las habilidades blandas de todo el equipo. Ahora, esto se re-
convirtió en nuestra Ualabee Academy, un centro interno de e-learning gratuito para el
personal de la compañía con diferentes cursos dictados por los propios empleados, y
aplicados a optimizar las tareas de cada área de la empresa.

¿Quiénes son sus competidores? ¿Y cómo piensa mantenerse en el juego?

Podríamos decir que nuestros competidores son actores de movilidad como Google Maps o
Moovit. Sin embargo, nosotros somos la única solución que cuenta con tecnología para
mapear el transporte en mercados emergentes, con una comunidad de editores que nos
permite procesar y ofrecer información en tiempo real más precisa que cualquier otro
asistente de viajes, brindando así mejores soluciones a las personas y a nuestros partners.
Asimismo, creamos un ambiente en el que se promueve la participación: los usuarios editan
y mejoran información de rutas, horarios, seguridad, satisfacción de sus viajes, nivel de
ocupación de unidades o imprevistos al desplazarse, fomentando la inclusión ciudadana, o
como nos suelen llamar, “el waze del transporte público”. Incluso, muchos de los
competidores de Ualabee terminan transformándose en aliados o clientes, tal es el caso de
Google Maps, que hoy es uno de nuestros principales partners de la región.

 Reflexiones finales

Si no hacemos algo por el futuro de nuestro planeta tendremos consecuencias graves. El
momento de actuar es ahora, y eso incluye a todos los actores del ecosistema que, a través
de diferentes vertientes y verticales de negocio, impactan en la sustentabilidad del
medioambiente. En Ualabee, este compromiso no es menor, ya que formamos parte de la
movilidad, un sector que si se reduce a la industria automotriz persé, contamina altamente

el aire que respiramos. Entonces ¿qué mejor que trabajar en conjunto con todos los actores
que forman parte de la industria para generar cambios positivos para la sociedad? Así,
actualmente, nuestro rol consiste en ser integradores de una movilidad inteligente,
sustentable, segura y eficiente, gracias a la posibilidad de optimizar el sistema de transporte
urbano y reducir el uso del automóvil particular, o bien, impulsando alternativas de viaje
como la micromovilidad (bicicletas, monopatines eléctricos, etc) o el uso de plataformas de
viajes en autos compartidos como Beat y Cabify.

En la misma línea, recientemente lanzamos Movilidad Latam 2030, un evento
latinoamericano sobre Movilidad Sostenible que contó con la participación de 18 speakers
internacionales expertos en la temática, +600 inscriptos y un centenar de asistentes, con el
fin de reunir a los actores de la región en un mismo lugar.

Solo para poner un ejemplo en números, Ualabee y sus usuarios ahorraron el año pasado
30.000 Tn de CO2 (que equivalen a 80.000 automóviles en circulación). De esta forma,
contribuimos al desarrollo sostenible a la vez que mejoramos la planificación urbana.

Sitio web: https://ualabee.com/

 

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