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El biogás es una alternativa al gas natural, pero ¿es una fuente de energía verde?

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Biogas digester

Si bien muchos expertos en la industria de la energía están familiarizados con el biogás como fuente de energía, muchas personas no lo están. El biogás es el producto gaseoso que resulta de la descomposición de materia orgánica en digestores o vertederos. El metano que resulta de este proceso se puede intercambiar con gas natural convencional.

Como muchas personas, es posible que se pregunte si el biogás es realmente una solución de energía renovable o un combustible más ecológico. Esta publicación discutirá los conceptos básicos del biogás, su uso actual y si es una fuente de energía verde. Continúe leyendo para obtener más información.

¿Qué es el biogás?

El biogás se produce cuando la materia orgánica biodegradable o la biomasa se somete a digestión anaeróbica. En pocas palabras, las bacterias presentes en la biomasa o agregadas hacen que fermente sin oxígeno a través de reacciones bioquímicas. Este es un proceso anaeróbico.

El biogás contiene 80% metano, 40% dióxido de carbono, así como trazas de nitrógeno, sulfuro de hidrógeno y otras impurezas.

El biogás se somete a una purificación para eliminar las impurezas y la humedad antes de utilizarlo como fuente de energía alternativa como el gas natural comprimido. Este proceso de limpieza está mejorando el biogás a 98% de metano; un producto denominado biometano.

Aunque el biometano es idéntico al gas natural de combustibles fósiles convencional, también es una fuente de energía alternativa limpia y eficiente y con usos y beneficios similares.

Principales fuentes de biogás

Algunas de las fuentes de biogás son fuentes agrícolas como cultivos energéticos y estiércol, vertederos, instalaciones de tratamiento de desechos industriales y plantas de tratamiento de aguas residuales municipales.

Fuentes de operaciones ganaderas: Puede producir biogás a partir de estiércol animal. Este residuo se recoge y se coloca en un digestor anaeróbico donde se estabiliza y se optimiza la producción de metano. El gas se procesa aún más para producir combustible de vehículos de gas natural.

Países como EE. UU. Tienen muchos sistemas de digestión anaeróbica estacionados en explotaciones ganaderas comerciales para procesar biogás utilizado en la generación de electricidad o para producir combustible para el transporte.

Fuentes de tratamiento de aguas residuales: Estas plantas de tratamiento de aguas residuales producen biogás cuando la materia sólida se somete a digestión. La energía producida durante este proceso puede ascender al 12% de toda la demanda eléctrica nacional . Se están realizando estudios para establecer si el gas de energía renovable también se puede utilizar en la producción de combustible para vehículos.

Fuentes adicionales de biogás: El gas se puede producir a partir de desechos orgánicos de entidades industriales, comerciales e institucionales como supermercados, instalaciones educativas, restaurantes, hospitales, fábricas y establecimientos de mayoristas.

Landfills

También se puede producir a partir de material lignocelulósico como biomasa leñosa, residuos de cultivos y cultivos energéticos dedicados a través de tecnologías como la codigestión, conversiones termoquímicas y fermentación seca.

Anteriormente, las instalaciones de tratamiento de aguas residuales utilizaban la digestión anaeróbica para el volumen de desechos y la reducción de patógenos, así como la estabilización antes de eliminarlos o aplicarlos en el terreno. La mayoría de las veces, el biogás producido en este proceso simplemente se quemaba.

En los tiempos modernos, el biogás es una importante fuente de energía alternativa que se ha utilizado para producir electricidad después de cumplir con varias preocupaciones regulatorias.

Una de las ventajas de producir biogás es que reduce las emisiones de gases de efecto invernadero ya que se controla la liberación de metano mientras se produce energía renovable y verde.

Otro beneficio es que hay una reducción de residuos, eliminando así la necesidad de almacenarlos y eliminarlos.

¿Es el biogás un combustible más ecológico?

El biogás se está aceptando lentamente a nivel mundial como un combustible más ecológico. El biogás es una opción más sostenible en comparación con el gas natural virgen que se recolecta después de perforar la tierra.

En los Estados Unidos, casi el 80% del gas natural se extrae mediante un proceso conocido como fracking. Durante este proceso, la arena, los productos químicos y el agua se introducen profundamente en el suelo para ayudar a romper las formaciones rocosas que causan daños a los paisajes y los ecosistemas.

oil rings

Sin embargo, el biogás producido a partir de digestores y vertederos es similar al gas natural y no da como resultado la destrucción ambiental del proceso de fracturación hidráulica. En realidad, el biogás utiliza materiales fácilmente disponibles que de otro modo se convertirían en desechos.

Además, la eliminación del enorme suministro de desperdicio de alimentos y estiércol animal del medio ambiente reduce la contaminación por nitrógeno y la escorrentía hacia los recursos hídricos.

La producción de biogás a partir de desechos de vertederos y lagunas de estiércol evita la emisión y escape de metano. El uso de metano para producir combustible mitiga su impacto sobre el clima. Convertirlo en CO2 es mejor porque es menos potente que un gas de efecto invernadero.

El procesamiento de biogás utilizando las tecnologías adecuadas en lugar de utilizar gas natural extraído como combustible para el suelo, el transporte, la producción de energía o los edificios comerciales y residenciales es sostenible. Las naciones también deberían depender de fuentes de cero emisiones de carbono, como la solar y la eólica, para generar electricidad. Deben electrificar varios usos finales como edificios y transporte terrestre tanto como sea posible para evitar la actual dependencia excesiva del gas natural extraído.

El biogás es un gas natural renovable ¿de qué maneras?

El biogás es una fuente de energía renovable porque los humanos y los animales siguen produciendo desechos. Sin embargo, existen muchas iniciativas orientadas a reducir los productos de desecho, como el reciclaje y la reutilización. Aún así, este proceso es espontáneo, continuo, continuo y muy sensible a la función biológica.

En lugar de aumentar la producción de desechos para convertirlos en biogás, el enfoque debe estar en capturar y usar el metano disponible en la producción de combustible, pero no permitir que escape a la atmósfera porque esto tendrá un impacto climático. Se debe capturar y almacenar más CO2 emitido por la combustión de biogás.

Por otro lado, el gas natural que se produce por la descomposición de la materia orgánica expuesta a un calor y una presión intensos hace casi 150 millones de años no es renovable. Su producción mediante extracción, tratamiento y distribución que contamina la atmósfera.

Conclusión

En resumen, el biogás es una alternativa al gas natural y es una solución más sostenible en comparación con el gas natural tradicional.

Por lo tanto, las personas deberían considerar el biogás en su viaje hacia la descarbonización completa del suministro de energía. Es probable que el uso de biogás aumente a medida que las naciones, las empresas de servicios públicos y otras organizaciones continúen trabajando juntas para cumplir con este desafiante objetivo.

Uno de los retos del uso del biogás como alternativa al gas natural es la lucha por reducir la producción de residuos.

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