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Bourse et réseaux sociaux : comment un forum a plongé Wall Street dans le chaos

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Bourse et reseaux sociaux

Panique sur Wall Street : le 25 janvier 2021, le cours de l’action de la société GameStop explose, faisant perdre au passage des milliards d’euros aux investisseurs experts du monde de la finance. La raison ? Une mobilisation massive des membres du site Reddit. Zoom sur cet événement inédit qui a bouleversé la sphère financière.

Le point de départ

Connaissez-vous Reddit ? Créée en 2005, cette plateforme communautaire en ligne est l’un des sites les plus populaires au monde. Selon les discussions et les sujets abordés, les contenus sont divisés en forums, appelés les “subreddits” : on y discute de sujets sérieux (ou non), on s’y échange des photos ou des anecdotes personnelles. La majorité de ses membres sont Américains. Géré par les utilisateurs eux-mêmes, le site met en avant les discussions les plus tendances selon le nombre de votes positifs que l’échange reçoit.

Fin janvier 2021, c’est le forum nommé r/wallstreetbets (2 millions de membres) qui s’est enflammé : constitué d’investisseurs amateurs, il a changé le cours de l’action de l’entreprise GameStop. Cette société américaine évolue dans le secteur du jeu vidéo et du matériel électronique. Elle fait partie du groupe Micromania. Endettée, sa situation économique fut catastrophique en 2019. Le mauvais état financier de l’entreprise a amené de nombreux investisseurs à parier sur la chute de son cours boursier. La communauté Reddit a alors réagi en achetant massivement des actions de l’entreprise.

Le fonctionnement

Cet événement repose sur le concept du short selling ou vente à découvert. Le principe ? Des investisseurs anticipent les mauvais résultats financiers d’une société cotée en Bourse. Ceux-ci empruntent alors des actions de cette entreprise à une entité qui les possède. Ils vont ensuite les vendre au prix du marché à des acheteurs pour finalement les rendre au premier propriétaire. Résultat : une plus-value plus ou moins importante pour ces short sellers. Il s’agit d’un pari risqué. Dans le cas où le cours ne descend pas comme prévu, le short seller perd de l’argent lors de la restitution.

La situation économique dégradée de GameStop a attiré en masse les short sellers, qui ont misé sur la chute du cours de l’action de l’entreprise.

Les membres du Reddit se sont mobilisés pour sauver l’entreprise. En achetant chacun des actions sur des applications de trading, le cours de l’action a augmenté de façon impressionnante, mettant dans l’embarras tous les short sellers qui avaient parié sur la chute de GameStop.

Quelles en sont les conséquences ?

Ce mouvement a entraîné la panique des fonds d’investissements sur le marché new-yorkais. Ils auraient perdu au total près de 20 milliards de dollars, soit 16,6 milliards d’euros. De leur côté, certains investisseurs en herbe ont réussi à empocher des montants qu’ils n’auraient jamais pu toucher en temps normal. Ces bénéfices leur ont permis de rembourser des crédits, voire de démarrer une épargne. Au-delà de l’aspect purement matériel, cette affaire a révélé un véritable mouvement de fonds : la prise de pouvoir du secteur financier par les particuliers.

Cette mobilisation est-elle légale ?

Les marchés boursiers sont hautement surveillés par la U.S. Securities and Exchange Commission, l’organisme fédéral américain de réglementation et de contrôle des marchés financiers. La manipulation des cours de la bourse reste, en effet, illégale. Alors, cette action de groupe lancée sur Reddit est-elle autorisée ou peut-elle être considérée comme une enfreinte à la loi ?

Pour le moment, les experts estiment que la coordination des membres du forum ne constitue pas une fraude. En outre, les modérateurs du site nient tout désir de manipuler ou promouvoir des actions.

Ce mouvement révèle toutefois une tendance profonde : le secteur de la finance ne tend plus à être gouverné par les gros fonds d’investissement, mais à être révolutionné par les investisseurs débutants via Internet. Cela prouve que les particuliers peuvent eux aussi appréhender le fonctionnement complexe des marchés financiers et dominer ces milieux à leur tour.

 

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